Monday, August 24, 2015

Gender Inequality and the Journey of Migrant Women

Young people performing a drama during the service week encounter.
Young people performing a drama during the service week activity.

By Nancy Sabas, is the Connecting Peoples Coordinator for MCC Guatemala/El Salvador. She is originally from Honduras.

Each year, the Connecting Peoples program organizes a week long service activity, where many young people of Guatemala and El Salvador gather to discuss a relevant topic. Last year we discussed the issue of migration, and through skits, the youth acted out the realities of each of their contexts.
One of the skits was about a mother of two children who was abused by her husband. Tired of the abuse of their mother, the boys decide to migrate north in order to generate income and provide the means to remove their mother from her violent environment. This skit promteded me to ask: is abuse against women and gender inequality also as a cause of migration?

While this drama portrayed a woman in a stationary position without migrating, reality shows that the numbers of migrant women is increasing. According to the United Nations Population Fund (UNFPA), in 2013, the number of migrant women from Latin America and the Caribbean amounted to more than half of the total number of migrants.

If the majority of migrants from Latin America and the Caribbean are women, why do they remain invisible? Why do gender-based causes of migration not receive attention? Why is there not more attention centered on what happens to women when they arrive at destination countries?

The Migration Policy Institute (MPI) points that it was not until the early 80’s that the term ´migrants and their families´ ( male migrants, plus their wives and children) stopped being used, to include women as active migrants. This, however, represented more of a semantic change, which is still poor on practicality and considerations that take into account gender variables.

Ignoring women even though they make up more than half of the migrant population in Latin America, enables the absence of state responsibility and results in the maintenance of a high-profit business that significantly increases the Gross Domestic Product (GDP) of the sending countries. According to the World Bank, in 2014 remittances reached 16.9% of GDP in Honduras, 16.4% in El Salvador, 10% in Guatemala and 9.6% in Nicaragua. For United States, the country that receives the largest number of Central American migrants, the work of international migrants represents 32% of their GDP.

However, abuse against women does not simply start on their journey as migrants.


A few months ago, local students in the Ataverapaz area dramatized the story of an indigenous woman washing clothes on a rock in the river. In the drama, a man approaches the girl and starts to harass her sexually. When she resists, he throws a rock at her to kill her. The rock wounded her but did not kill her, yet she responds back the same way and does kill her aggressor, unintentionally. The sketch ended in the imprisonment of the girl for killing her attacker in self-defense. Unfortunately, this drama reflects many of the situations lived by women in the different contexts of their countries of origin.

The most tangible form of violence in Central America are the recurring ‘feminicides’. A femicide is a murder that is linked to contempt for women, sexism and the assumption that women are property. The sketch illustrates the attempt of a feminicide: the aggressor feels entitled to the body of the indigenous woman and tries to kill her when she defends her body. According to the Feminist Centre for Information and Action: “’femicide’ in the countries of Central America are shooting to the point that in some countries in the region, there are over 100 homicides per 100,000 inhabitant.s¨ The Economic Commission for Latin America and the Caribbean has reported that 90% of cases of femicide remain in impunity.

Violence against women is a vicious spiral system in different areas. Sexual street harassment as seen as normal and is not condemned. Women have less access to education assume much of the unskilled work in the manfacturing sector where they face exploitation, wage inequality and harassment. In the domestic sphere, abuse against women usually goes unreported due to fear of the spouse and the lack of trust in the judicial system.

As a woman begins her journey as a migrant her vulnerability increases. Amnesty International estimates that 60% of migrant women are victims of sexual abuse on their way north, although it is speculated that this amount could reach 80%. According to the UNPF, ¨Women migrants are particularly vulnerable to human trafficking for the purposes of sexual exploitation, a multimillion-dollar business. Trafficked women are exposed to sexual violence and sexually transmitted infections, including HIV, yet they have little access to medical or legal services.¨

Certainly, abuse to migrants on their way to the United States has gained media coverage compared with the almost zero visibility of the abuse women face in their destination country where the cruel discrimination and segregation of migrants is a real problem. During our week of service activities, a woman who worked as a cleaner and was deported from the US shared her experience: “There was an office which I was not allowed to clean, because the lady who worked there did not want a ´dirty illegal´ to touch her things.” Despiste these issues, the United States Supreme Court does not prioratize immigration reform that would benefit thousands of immigrants who are undocumented, allowing them to work temporarily under the protection of the law.

There are approximately 30,000 immigrants detained in the United States;10% are women. Human rights organizations have strong concerns about conditions at immigration detention centers, especially concerning sexual abuse, family separation, medical and mental health services, pregnancy and post-natal care, as well as access to legal counsel. The division of women’s rights at Human Rights Watch said: “Women in detention described violations such as shackling pregnant detained women or not following up on signs of breast and cervical cancer as well as affronts to their dignity. Given that immigration detention is the form of imprisonment with the fastest growth in the United States, these abuses are especially dangerous. They remain largely hidden from public scrutiny and effective oversight¨

If deported, the ´via cruxis´ of migrant women continues. The challenges faced at the time of repatriation can include: family separation, abstraction of their children born in the United States, trauma, financial problems, debts to coyotes, etc. Women who are deported usually find themselves living within an even harsher reality than the one they left before their journey and often try to migrate again.

The journey of the migrant woman is a complex reality that must be examined with a gendered perspective: one that assumes a specific context, gender and relationship with the different powers at each stage of their journey. The answers to the problem of migration must involve structural changes of the conditions that women are fleeing in their home countries. It needs to start with the visibility of migrant women and from there, target the creation of conditions and policies that ensure the non-exploitation of their labor, safety, sovereignty over their bodies, including zero tolerance of the discrimination they currently suffer , as well as sustainable change on the conditions in the country of departure.

La desigualdad de género en la trayectoria de la mujer migrante

Dos jovenes en la Semana de Servicio
Dos jovenes en la Semana de Servicio

Por Nancy Sabas, Coordinadora de Enlaces con CCM Guatemala y El Salvador

Todos los años, el programa de Connecting Peoples realiza la actividad Semana de Servicio, donde muchos jóvenes de Guatemala y El Salvador se reúnen a discutir un tema de relevancia de sus comunidades. El año pasado discutimos el tema de la migración, y a través de teatros, los jóvenes actuaron sus realidades en cada contexto.

Uno de los dramas, trataba sobre los hijos de una mujer abusada por su esposo. Ellos, cansados del abuso hacia su madre, deciden migrar al Norte para generar ingresos y de esta forma proveer los medios para sacarla de ese ambiente violento. Este drama, trajo a mi atención la siguiente pregunta: ¿El abuso contra la mujer e inequidad de género también como causa de la migración?

Si bien en este drama, se representaba a una mujer en una posición inmóvil sin migrar, la realidad también nos muestra que cada vez más las cifras de mujeres migrantes aumentan. Según el Fondo de Población de las Naciones Unidas (FPNU), para 2013, En Latinoamérica y El Caribe la cantidad de mujeres migrantes asciende a más de la mitad en función de la cantidad total de migrantes.

Si la mayoría de migrantes de Latinoamérica y El Caribe son mujeres, ¿Porqué las mujeres migrantes siguen invisibilizadas? ¿Porqué las causas de la migración basadas en género no reciben atención? ¿Por qué no gozan de tanta atención las cosas que les pasan a las mujeres una vez que llegan al país de destino?

El Instituto de Políticas de Migración (MPI) apunta que hasta principios de los 80´s, se dejó de utilizar el término ¨Los migrantes y sus familias¨ (léase como hombres migrantes, más sus esposas e hijos) para empezar a incluir a las mujeres como activas migrantes, aunque esto implicara más un cambio semántico y muy pobre en su practicidad en cuanto a consideraciones que tomaran en cuenta la variable ¨género¨.

La invisibilización de las mujeres en la migración permite la ausencia de una responsabilidad Estatal y la explotación hacia este sector de producción, dando como resultado la manutención de un negocio de alto lucro que provee cantidades seriamente significativas en los Productos Internos Brutos (PIB) de los países que envían migrantes. Según el Banco Mundial, para 2014 las remesas representaron el 16.9% del PIB en Honduras, el 16.4% en El Salvador, el 10% en Guatemala y el 9,6% en Nicaragua. Para Estados Unidos, uno de los países que recibe la mayor cantidad de migrantes Centroamericanos, el trabajo los migrantes internacionales representa el 32% del PIB en su economía.

Sin embargo, el abuso hacia la mujer no comienza en su trayecto como migrante.


Hace unos meses, un grupo de estudiantes locales del área de Altaverapaz dramatizaron la historia de una mujer indígena que lavaba ropa sobre una roca en el río. En el drama, un hombre se acerca a la chica y la empieza a acosar sexualmente. Ella se resiste y él le arroja una roca en su cabeza para matarla. La roca la hiere más no la mata, pero ella se defiende de la misma forma matando a su agresor, sin ser esta su intención. El drama, que pretendía ser una comedia, termina en la encarcelación de la chica por haber matado en defensa propia a su agresor. Desafortunadamente, ese drama traduce gran parte de la situación que las mujeres viven en los diferentes contextos de sus países de origen.

El tema más tangible en Centroamérica con respecto a la violencia contra la mujer, son los recurrentes ´feminicidios´. Un feminicidio es un asesinato que está ligado con el desprecio hacia las mujeres, machismo y la asunción de que una mujer es una propiedad. El ejemplo en el drama es útil para ilustrar un atento de feminicidio: El agresor se siente entitulado sobre el cuerpo de la mujer indígena y la intenta matar cuando ella defiende su cuerpo. De acuerdo con el Centro Feminista de Información y Acción: ¨Los ‘feminicidios’ en los países de Centroamérica se están disparando hasta el punto de que, en algunos países de la zona, superan los 100 homicidios por 100.000 habitantes¨. La Comisión Económica para América Latina y el Caribe haya reportado que el 90% de los casos de feminicidio quedan en absoluta impunidad.

La violencia contra la mujer actua como un espiral en un sistema viciado en los diferentes espacios. El acoso sexual callejero se vive en Centroamerica como algo ¨normal¨ y no se condena. Las mujeres, con menos acceso a la educación y asumen en gran parte trabajos no especializados en el área de la manufactura. Desafortunadamente, las vulnerabilidades en estos trabajos son mayores –más no exclusivos- en cuanto a explotación, inequidad salarial y acoso laboral. En la esfera domestica, el abuso contra la mujer generalmente no se denuncia por ser de carácter ¨privado¨, por miedo al conyuge y por la falta de confianza en el sistema judicial.

Cuando la mujer emprende su trayecto como migrante, sus desafíos no disminuyen. Amnistía Internacional calcula que el 60% de las mujeres migrantes son víctimas de abuso sexual en su trayecto al Norte, aunque se especula que esta cantidad pudiera alcanzar hasta un 80%. Por otro lado, el FPNU agregaba: Las migrantes son especialmente vulnerables ante la trata de seres humanos con fines de explotación sexual, un negocio multimillonario. Las mujeres víctimas de la trata se ven expuestas a la violencia sexual y a las infecciones de transmisión sexual, incluido el VIH, y sin embargo su acceso a los servicios médicos o legales es escaso¨.

Sin duda, los abusos de las migrantes en su camino hacia Estados Unidos han ganado mayor cobertura mediática comparado con la casi nula visibilización del abuso hacia ellas después de haber logrado entrar al país de destino. La cruel discriminación y segregación hacia los inmigrantes en los países de destino es un problema real. Durante nuestra actividad de semana de servicio, una chica quien trabajo como aseadora y fue deportada de los EEUU compartía su experiencia: ¨Había una oficina en la que no se me permitía limpiar, pues la señora que trabajaba ahí no quería que ´una sucia ilegal´ tocara sus cosas¨.

A nivel de Estado, EEUU no parece estar muy interesado en concentrar esfuerzos para disminuir la explotación laboral que sufren los migrantes, y que doblemente sufren las migrantes. La corte suprema de los Estados Unidos no parece tener como prioridad aprobar una reforma migratoria que beneficie a miles de inmigrantes que no poseen documentos, para que puedan trabajar temporalmente con protección de la ley.

Se dice que en un día cualquiera, hay aproximadamente 30,000 inmigrantes detenidos en Estados Unidos, dentro de las cuales se calcula que un 10% son mujeres. Diferentes organizaciones de derechos humanos, quienes tienen fuertes preocupaciones sobre las condiciones particularmente alrededor del abuso sexual, separación familiar, servicios médicos y mentales, atención durante embarazos y post-natales, a la vez que el acceso a consejería legal. La división de derechos de las mujeres de Human Rights Watch afirmó: “Mujeres bajo detención describieron violaciones tales como el hecho de engrilletar a detenidas embarazadas o no dar seguimiento a señales de cáncer de mama o de cuello uterino, así como afrentas a su dignidad. En vista de que la detención inmigratoria es la forma de encarcelamiento de más rápido crecimiento en Estados Unidos, estos abusos son especialmente peligrosos. En gran medida permanecen ocultos del escrutinio público y de una supervisión eficaz”.

En caso de deportación, el ¨viacrucis¨ de la mujer migrante continúa. Los desafíos que enfrenta al momento de la repatriación, se podrían enumerar en una enorme lista: separación familiar, abstracción de sus hijos nacidos en Estados Unidos, trauma, problemas financieros, deudas con los coyotes, etc. Las mujeres que son deportadas usualmente se encuentran con una realidad aún más dura de la que dejaron antes de salir y con frecuencia, vuelven a intentar migrar.

La trayectoria de la mujer que migra es una realidad compleja que merece ser tomada en consideración bajo una mirada más profunda: una que asuma su contexto específico, su género y su relación con los diferentes poderes en cada etapa de su recorrido. Las respuestas al problema de la migración deben envolver cambios estructurales que impacten las condiciones por las que las mujeres huyen de sus países. Se requiere empezar con una visibilización de la migrante y apuntar hacia la creación de condiciones y políticas que garanticen la no explotación de su fuerza de trabajo, su seguridad, la soberanía sobre su cuerpo y la cero tolerancia hacia la discriminación de la que actualmente son víctimas, a la vez que el cambio sostenible de las condiciones en el país de partida.

Tuesday, June 2, 2015

The Marlin mine and Women’s Resistance

By: Nancy Sabas

Marlin Mine in San Miguel Ixtahuacán, Guatemala. Photo taken by Matthew Kok

A few weeks ago, I organized a learning tour for North American participants to discuss the mining industry in Guatemala, On the tour, we visited the department of San Marcos and surrounding communities that deal with this problem. 

Mining operations in Guatemala are not a recent issue. In 1998, two years after the signing of the peace agreement following a harsh civil war, the Foreign Investment Law removed the restrictions on trade with Guatemala, which attracted transnational companies to enter the country. Among the various companies, Goldcorp, a Canadian extractive company with high interest in exploiting gold, stands out.  

After a license granted by the Guatemalan government, the Marlin mine, operated by Montana Exploradora, a subsidiary of Goldcorp, began its operations in the community of San Miguel in western Guatemala. This was done without prior community consultation, even though it isan obligatory requirement of various international and national laws. In 2009, Goldcorp stopped appearing in the Canadian Jantzi Social Index for ethical investment due to the controversial use of cyanide in their operations. Currently the Marlin mine is considered the most lucrative mine that Goldcorp owns worldwide.

During our trip, we visited the community and interviewed community members to hear their side of the story.

MCC Thrift store group listening to Crisanta´s story about resistance. Photo taken by Matthew Kok.
I met Crisanta Pérez, a Mayan Mam woman with 6 children who lives with determination her philosophy of caring for Mother Earth and defending her territory. Crisanta resists and denounces Goldcorp’s environmental and community violations. . Despite facing intimidation, 14 arrest warrants and criminalizations  for her work in defense of her territory and human rights, Crisanta stands firm. When we asked a how the resistance movement in San Miguel was born, she explained,There are many men who work as miners in the company. Our community is divided in opinions, and although some of the men disagree with the mining operations in the community, they do not take a position because they are working there. It is for this reason that the resistance movement in San Miguel against mining started from the women.¨

As an indigenous woman, Crisanta faces various levels of oppression., however, she resists the roles imposed by a patriarchal hegemonic system, and has become a public figure, with a voice, empowered with knowledge about her rights and equipped to assertively demand the vindication of environmentally sustainable traditional practices, in line with the Mayan worldview. In addition, Crisanta tirelessly denounces the massive exploitation of resources.
Crisanta Pérez and her daughter. Photo taken by Matthew Kok.
¨Transnational companies are destroying the most valuable thing we have, Mother Earth.¨ Crisanta explained during our visit.

With her focus from the periphery, Crisanta defies the ruling capitalist logic that sacrifices the sacred elements (Mother Earth) and whose goal is the strict accumulation of wealth. The position of inequality that Crisanta has, along with other Mam women, enables her to integrate a more holistic perspective in line with her worldview and allows her to critique the mining operations from  a Maya Mam light. These women, based on their condition of oppression, have the ability to see with clarity from the base. This viewpoint enables them to understand the world from their ancestral worldview, as well as the reality of the mestizo (the Guatemalan State), and the dominant white (Goldcorp).This understanding contrasts the power groups’ viewpoint who understand and legitimize their knowledge as the only valid form of knowing. The women have become privileged epistemic subjects, for not being ¨contaminated¨ with only one way of knowledge that comes from an advantageous social position.

The case of mining in San Miguel Ixtahuacán, its environmental impact and the criminalization of women activists, can be understand from an ecofeminist perspective. As Vandana Shiva, in her book Stolen Harvest states: ¨For more than two centuries, patriarchal, eurocentric, and anthropocentric scientific discourse has treated women, other cultures, and other species as objects. Experts have been treated as the only legitimate knowers. For more than two decades, feminist movements, Third World and indigenous people’s movements, and ecological and animal-rights movements have questioned this objectification and denial of subjecthood.¨ The Guatemalan state and the mining company, driven by their focus on production, consumption and accumulation of wealth fail to respect the sovereignty and spirituality of indigenous peoples. The Mayan worldview is trampled by a mercantilist system that does not recognize the land as sacred, positioning  man/production over woman /nature. 

Crisanta and the anti-mining resistance group of San Miguel are reluctant to embrace the imposition of a clearly western and patriarchal “development” that despises life and legitimizes abuse from its position of power. On the contrary, the women demand ¨the good life¨, which according to their worldview and ancestral knowledge, consists in the search for harmony and balance with Mother Earth and all forms of existence. This philosophy of living naturally disapproves all forms of accumulation and exploitation that would alter the harmonious coexistence and quality of life of other beings.

In 2008, the Pastoral Commission of Peace and Ecology (COPAE) of San Marcos along with other organizations doing independent studies presented their detections of  arsenic, aluminum, copper, manganese, and other metals in some water sources near the Marlin mine. The poor management of the mine waste and their presence in natural sources of water is a good explanation for the increase in gastrointestinal and skin diseases among the neighbors of the nearby communities.

MCC Thrift store group with members of the Catholic Parish of San Miguel Ixtahuacán. Photo taken by Matthew Kok.

During my visit, as we were interviewing members of the Parish of the San Miguel community, we talked about how racism was politically used to justify these atrocities. A Parishioner tearfully explained, abuse is legitimized under the premise that ¨the Indians are dirty and unhygienic¨. The hierarchy of race or gender is illogical and cannot be interpreted if it does not fall within a base structure with political interest. This is a clear example, where the discrediting and discrimination of a population is aligned with neoliberalist interest. 

¨On the threshold of the third millennium, liberation strategies must ensure that human freedom is not achieved at the expense of other species, that freedom of one race or gender is not based on the increasing subjugation of other races and genders. In each of these struggles for freedom, the challenge is to include the other¨. Vandana Shiva.

Crisanta signing for me her book ¨The struggle of Ms. Crisanta against Goldcorp¨. Photo taken by Matthew Kok.

For me, Crisanta´s resistance is a miracle born from an oppressed community. The same system that abused and excluded Mam women, now is the same that caused the conditions for them to become creators of new knowledge outside of a dominant perspective . The heart and unbreakable spirit of these women defending their territory and returning to their ancestral knowledge, translates their struggles against the violation of the land to their female bodies and vice versa. They are women who cling to their indigenous philosophy of the ¨Good Life¨, seeking harmony and sustainable living between people and nature peacefully. Under that view, Crisanta and the women of San Miguel Ixtahuacán rethink, deconstruct and reconstruct themselves.

Father Erick from the Parish of San Miguel Ixtahuacán. Photo taken by: Matthew Kok

Photo taken by Matthew Kok

Photo taken by: Matthew Kok

Maudilia López from the San Miguel Ixtahuacán parish. Photo taken by: Matthew Kok

Crisanta, member of the Parish. Photo taken by : Matthew Kok

La mina Marlín y la resistencia de las mujeres

Por: Nancy Sabas

Mina Marlin, San Miguel Ixtahuacán. Foto tomada por: Matthew Kok

¨¿Acaso eres Tú que a los mineros enviaste?
Violentan el vientre de la madre tierra
llevan el oro, destruyendo los cerros.
Un gramo de sangre vale más de mil kilos de oro.
¿Qué pasa con mi pueblo?
Y tú mi Dios, ¿dónde te escondes?
El miedo nos paraliza
Mi pueblo está vendido y no se da cuenta¨.

-Porción de una canción creada por la Parroquia de San Miguel Ixtahuacán.

Hace unas semanas, organicé un tour de aprendizaje con participantes Norteamericanos para tocar el tema sobre la industria extractiva en Guatemala. En el tour, visitamos el departamento de San Marcos y comunidades aledañas que lidian con esta problemática.

Las operaciones mineras en Guatemala no son un asunto reciente. En 1998, 2 años después de la firma de los acuerdos de paz tras una cruda guerra civil, la ley de inversión extranjera eliminó las restricciones de comercio con Guatemala, atrayendo a empresas transnacionales al país. Entre tantas, destacaba Goldcorp, una empresa extractiva Canadiense con alto interés en explotar oro en el área.
 Tras una licencia otorgada por el Gobierno Guatemalteco, la mina Marlin operada por Montana Exploradora, una subsidiaria de Goldcorp. Esta comenzó sus operaciones sin una consulta comunitaria previa que es obligatoria por diferentes leyes nacionales e internacionales en la comunidad de San Miguel Ixtahuacán en el Oeste de Guatemala. En 2009, Goldcorp dejó de aparecer en la lista Canadiense del Indice Social Jantzi en inversiones éticas  dado al controversial uso del Cianuro en sus operaciones. Actualmente se dice que la mina Marlin es considerada la mina más lucrativa que Goldcorp posee a nivel mundial.

Durante nuestro viaje, visitamos la comunidad y nos entrevistamos con miembros de la comunidad para escuchar su lado de la historia.

Grupo de las tiendas de Ropa Usada de CCM Norteamerica, escuchando la historia de lucha de Crisanta Pérez. Foto tomada por Matthew Kok

Conocí a Crisanta Pérez, una mujer Mam con 6 hijos quien vive con determinación su filosofía de cuidar la madre tierra y defender su territorio. Crisanta resiste y denuncia las violaciones al ambiente y a su comunidad de la empresa minera Goldcorp. A pesar de las intimidaciones, 14 órdenes de captura y criminalizaciones por su trabajo en defensa de su territorio y sus derechos, Crisanta se mantiene firme. Cuando se le preguntó sobre cómo había nacido el movimiento de resistencia de San Miguel Ixtahuacán, ella explicó: ¨Son muchos los hombres que trabajan como mineros en la empresa. Nuestra comunidad está dividida en opiniones, y a pesar de que algunos de los hombres no estén de acuerdo con las operaciones extractivas en la comunidad, no toman una posición porque están trabajando dentro de la misma. Es por eso, que el movimiento de resistencia en San Miguel contra la minera empezó desde las mujeres¨.

Crisanta en su condición de mujer indígena enfrenta diferentes niveles de opresión, más sin embargo, ella resiste los roles impuestos por un sistema hegemónico patriarcal. Crisanta resiste los roles impuestos y se ha vuelto una figura pública, con voz, empoderada con el conocimiento sobre sus derechos y con asertividad para exigir la reivindicación de las prácticas ancestrales ecológicamente sostenibles que van de acuerdo a su cosmovisión Maya. A su vez, Crisanta denuncia incansablemente la explotación masiva de recursos. Durante nuestra visita ella explicaba: ¨Las transnacionales están destruyendo lo más valioso que tenemos, la Madre Tierra¨.

Crisanta Pérez con su hija. Foto tomada por Matthew Kok
Crisanta con su enfoque desde la periferia desafía la lógica dominante capitalista que sacrifica los elementos sagrados (Madre tierra) y que busca como fin estrictamente acumulación de riqueza.  La posición de desigualdad que Crisanta tiene junto con otras mujeres Mam, les vuelve capaces de integrar una perspectiva más holística en línea con su cosmovisión y criticar las operacionesde la mina bajo una luz Maya Mam. Ellas, en su condición de opresión tienen una visibilidad amplia desde la base, y entienden el mundo desde su cosmovisión ancestral, como también desde la realidad del mestizo (Estado Guatemalteco), y del blanco dominante (Goldcorp). Este entendimiento contrasta el punto de vista de los grupos de poder quienes comprenden y legitiman su conocimiento como el único y válido. Estas mujeres entonces se convierten en sujetos epistémicos privilegiados, al no estar ¨contaminadas¨ con la verticalidad panorámica propia de una posición social ventajosa.

El caso de la minera en San Miguel Ixtahuacán, su impacto ambiental y la criminalización de mujeres activistas, me lleva a ver este conflicto desde una mirada ecofeminista. La mujer y la naturaleza en este modelo son cosificadas y percibidas meramente como modos de producción-reproducción. Vandana Shiva, en su libro ¨Cosecha Robada¨ planteaba: ¨Durante más de dos siglos, el discurso científico patriarcal, eurocéntrico y antropocéntrico ha tratado a las mujeres, a otras culturas y a otras especies como objetos. Se ha considerado a los expertos como los únicos conocedores legitimados.Durante más de dos décadas, los movimientos feministas, los movimientos ecologistas y de defensa de los derechos de los animales han cuestionado esa cosificación y esa negación de su condición de sujetos¨. El Estado Guatemalteco y la empresa minera, movidos por su enfoque en producción, consumismo y acumulación de riqueza fallan en respetar la soberanía y espiritualidad de los pueblos indígenas. La cosmovisión maya es pisoteada por un sistema mercantilista que no reconoce a la tierra como sagrada posicionando al hombre/producción sobre la mujer/naturaleza.

Crisanta y el grupo de resistencia anti-mineria de San Miguel se resisten en abrazar una imposición de ¨desarrollo¨ evidentemente patriarcal-occidental que menosprecia la vida y legitima los abusos desde su posición de poder. Al contrario, ellas se asoman en su conocimiento ancestral y exigen su ¨Buen vivir¨, que de acuerdo a su cosmovisión, es la búsqueda  por la armonía y el equilibrio con la Madre Tierra y toda forma de existencia. Esta filosofía de vida naturalmente desaprueba toda forma de acumulación y explotación que pueda alterar la armónica convivencia y calidad de vida de otros seres.

En 2008, La Comisión Pastoral Paz y Ecología (COPAE) de San Marcos, junto con otras organizaciones haciendo estudios independientes,  expusieron la detección dearsénico, aluminio, cobre, manganeso, entre otros metales, en ciertos nacimientos de agua cerca de la mina Marlin. El pobre manejo de los desechos de la mina y su presencia en las fuentes naturales de agua, es una buena explicación al incremento en enfermedades gastrointestinales y dermatológicas entre los pobladores.

Con a Parroquia de San Miguel Ixtahuacán. Foto tomada por Matthew Kok
Durante mi visita, mientras nos entrevistábamos con miembros de la Parroquia de San Miguel Ixtahuacán, nos hablaron sobre cómo el racismo era utilizado políticamente para justificar estas atrocidades que se cometían en su comunidad.  Según nos explicaba entre lágrimas Crisanta (miembro de la Parroquía) el abuso se legitimaba bajo la premisa de que ¨los indígenas son sucios y antihigiénicos¨. La jerarquización de razas o género carece de lógica y no se puede interpretar si no se estructura bajo una base con interés político. Esto  me resulto un claro ejemplo de lo anterior, donde el desprestigio y discriminación hacia una población resulta alineada con el interés neoliberalista.
¨En el umbral del tercer milenio, las estrategias de liberación han de asegurarse de que la libertad humana no se consiga a costa de otras especies, de que la libertad de una raza o género no esté basada en la subyugación creciente de otras razas y géneros. En cada una de esas luchas por la libertad, el desafío radica en incluir al otro.¨ Vandana Shiva.

Crisanta Perez firmando una dedicatoria para mi de su libro ¨La lucha de Doña Crisanta contra Goldcorp¨. Foto tomada por Matthew Kok

La lucha de Crisanta, es sin duda para mí un milagro nacido desde una comunidad oprimida. El sistema mismo que abusó y excluyó a las mujeres Mam, es ahora el mismo que provocó las condiciones para que se convirtieran en creadoras de un nuevo conocimiento fuera de una perspectiva dominante. El corazón y espíritu inquebrantable de estas mujeres en defensa de su territorio quienes retornan a su conocimiento ancestral, traducen sus luchas contra la violación de la tierra a sus cuerpos de mujeres  y viceversa. Son mujeres que se aferran a su filosofía indígena del ¨Buen vivir¨, buscando la armonia y condiciones sostenibles para vivir entre las personas y la naturaleza en paz. Bajo esa visión, Crisanta, y las mujeres de San Miguel Ixtahuacán se repiensan, se desconstruyen y se reconstruyen.