Thursday, June 19, 2014

Secretos de los no famosos e inspirados



Mientras esperaba que llegara a traerme una familia maya Ixil que accedió a hospedarme por tres noches a mí y a un grupo de ¨gringos¨ de la Universidad de ávila en la escondida comunidad de Salquil, decidí ir por un cafecito en una improvisada caseta de tablas que hacía su función de cafetería junto con algunas personas del grupo y compañeros.
¨Me gusta ver televisión y apuntar las frases célebres que escucho en las películas. Hasta me gustan las de Mike Tyson. Me gusta lo que él dice.¨ Dijo Raúl, nuestro chofer, como parte de nuestra conversación sobre esto, aquello y qué no.
¨¿Por qué solo las frases de las celebridades? La gente normal tiene cosas valiosas que decir, dignas de ser apuntadas y citadas¨. Dijo Pedro, un participante del grupo.
¨¿Ve Raúl?, La próxima vez que esté hablando conmigo, aliste su lápiz. Yo digo frases increíbles todo el tiempo…¨ Bromeé y el grupo se rió. Seguimos tomándo nuestro café a sorbos y cambiamos el tema por acertijos con números hasta que las familias que nos hospedarían llegaron.
A pesar de la espontaneidad del momento y la trivialidad de la conversación, me sentí retada por las palabras de Pedro. ¿Por qué insistir en citar frases de distantes y bien reconocidos escritores, poetas o celebridades cuyas realidades no se identifican con las mías? ¿Por qué no he prestado mayor atención a la sabiduría de la gente con la que me cruzo en cada viaje? ¿Qué necesito hacer para revelar y honrar las enseñanzas que la gente que he llegado a conocer en este trayecto me ha dado?
Todavía no tengo una respuesta. Aun así, creo que podría atentar a escuchar con más cuidado y empezar a escribir pequeñas piezas de lecciones en frases de gente…como yo.
Y talvés compartirlas con vos.
¨El arte es político. Una pieza que contenga un deslumbrante paísaje es admirable, pero el arte cuyo contenido revela la realidad de tu contexto social, eso es buen arte.¨ Nicole Esquivel - cineasta documental, docente en la universidad de Avila y líder del grupo-  mientras tomábamos atol frente a una estufa de leña tradicional maya en Salquil.

¨Impresionante paísaje con olor a orín entre lanas¨ Raúl junay, nuestro conductor, al ver un numeroso rebaño de ovejas bajando del llano de Sonmentir tzi kaj nab, en la tierra communal de Salquil, Nebaj.



·         ¨Es fácil pensar en las compañias transnacionales como aquellos grandes monstruos y deshacernos de cualquier responsabilidad que pudieramos tener. Nosotros somos los que alimentamos al monstruo, a esa industria que produce y explota lo que nosotros, como compradores, demandamos¨.    
Gaspar Cobo- activista Ixil en defensa del territorio y recién egresado de la Universidad Ixil- mientras explicaba en medio de nuestra caminata las luchas en resistencia de su grupo maya ante la extracción de barita en su tierra. 

·         ¨Puedes hacer cualquier cosa que quieras hasta que tocas al Poder¨
Ricardo Esquivia- líder comunitario colombiano, activista en construcción de paz en la región Montes de María- mientras compartía con nuestro grupo de CCM en Latinoamérica sobre su experiencia de haber sido acosado y amenazado de muerte debido a su trabajo de incidencia y construcción de paz, durante nuestra visita a la organización Justapaz en Sincelejo, Colombia.

·         ¨Una forma de ayudar es no ayudar¨ Ken Parsons, - Doctorado. Asistente docente en la Universidad de artes liberales y ciencias sociales y líder del grupo  de Avila- reflexionando  durante nuestra  última sesión en Guatemala acerca de los daños del intervencionismo estadounidense en Latinoamerica, el impacto de la Guerra contra las drogas y el colonialismo occidental. 
Y el último pero no menos importante:
·         ¨La gente normal tiene cosas valiosas que decir, dignas de ser apuntadas y citadas¨ Pedro Argumedo, actual estudiante de la Universidad de Avila, ex miembro del ejército de Estados unidos y participante de nuestro más reciente tour de aprendizaje.


El maravilloso valle de Sonmentir kaj Nab ahora amenazado por una Compañia minera de Barita Canadiense. Para leer más: http://alainet.org/active/74467         Foto tomada por : Pedro Argumedo
Pedro y yo tomandonos una foto de despedida el último día del viaje.

Secrets from the non-famous and inspired



As I was waiting to be picked up by a Mayan Ixil family that agreed to host me and a group of ¨gringos¨ from the Avila university for three nights in the hidden community of Salquil, I decided to grab some coffee  in an improvised wooden hut that served as a cafeteria, accompanied by some people from the group and co-workers.
¨I like watching TV and writing down quotes I hear from the movies. I even like Mike Tyson´s ones. I like what he says,” said Raul, our driver, as part of our conversation on this and that and what not. 
¨Why quotes from celebrities? Normal people have meaningful things to say, worthy to be written down and quoted.¨ Pedro, a group participant, replied.
¨You see Raul?, you better have a pencil ready when I start speaking next time, I say amazing phrases all the time,¨ I joked, and the group started laughing. We kept on sipping our coffee and changed the subject to riddles with numbers until our host families came.
Despite the spontaneity of the moment and the triviality of our conversation, I felt challenged by Pedro´s words. Why insist on quoting phrases of distant and well recognized writers, poets or celebrities whose realities do not relate to mine? Why haven´t I paid closer attention to the wisdom of the people I come across during my trips? What do I need to do to unveil and honor the teachings that the people I have come to know in this journey have given me?
I still haven´t come up with an answer. Still, I thought I could attempt to listen more carefully and start writing down pieces of lessons in quotes from people…like me.
And perhaps share them with you.

·         ¨Art is political. A piece of art that contains a gorgeous landscape is admirable, but the art which content reveals the reality of your social context, that is good art.¨  Nicole Esquibel -Documentary filmmaker and Avila university teacher, Avila group leader-  said to me as we were drinking Atol in front of a mayan traditional stove in Salquil.

·         ¨Stunning scenario with a smell of urine amid wool¨   Raul Junay, our driver, as he saw  numerous herd of sheep coming down the valley of  the Sonmentir tzi kaj nab, Salquil communal land in Nebaj.

·         ¨It is easy to think of the transnational companies as the big monsters and get rid of any responsibility that we all may have. We are the ones who feed the monster, that industry that only produces and exploits what we, as customers, demand¨.
Gaspar Cobo- Ixil activist in defense of the territory and recent alumni from Ixil University- as he explained in between our hike through Salquil about the struggles of their Mayan group in resisting the Barite mining extraction in their land.

·         "You can do whatever you want until you touch Power."
Ricardo Esquivia - Colombian community leader, Peacebuilding activist in the Montes de Maria region- as he was sharing with my group of MCC workers in Latin America of being harassed and received a death threat for his advocacy and peacebuilding efforts. during our visit to Justapaz organization in Sincelejo, Colombia.

·         ¨A way of help is to not help´¨ Ken Parsons, PhD. Assistant professor in the college of liberal arts and social science and Avila group leader, reflecting during our debriefing session in Guatemala about the harms of U.S.A. intervention in Latin America, impact of war against drugs and western colonialism.

And last but not least:
·         ¨ Normal people have meaningful things to say, worthy to be written down and quoted¨.  Pedro Argumedo, a current student from Avila university, former member of the U.S. military and a participant from our last learning tour.

Marvelous valley of  Sonmentir tzi kaj nab now threathened by a Barite Canadian mining company. To read more: http://www.huffingtonpost.com/tobias-roberts/the-other-side-of-fracking_b_5476952.html

Photo taken by Pedro Argumedo.

Pedro and I taking a goodbye picture on the last day of the trip.

Friday, May 16, 2014

Arte que sane a una herida Perquín

Por: Nancy Sabas
Mujeres locales en Perquin mostrando su proyecto de bordado ¨Mujeres en la biblia¨.


El departamento de Morazán en el lado Noroeste de El Salvador esconde en ella una pequeña y pintoresca comunidad: Perquín. Ciertamente es un vivido y colorido pueblito rodeado de hermosas montañas que harían a cualquier nuevo visitante preguntarse cómo un lugar tan encantador alguna vez fue la llamada ¨Capital de la guerrilla¨ durante el periodo de conflicto en los 80´s y que arrastre un pasado tan turbulento de guerra, muerte y desplazamientos.

Las comunidades Eclesiales de Base de El Salvador (CEBES) – un asociado de CCM en Perquín, ponen fuertes esfuerzos en proyectos de memoria histórica para promover la concientización de este duro pasado y no permitir que eventos como tal vuelvan a suceder. CEBES también organiza estudios de biblia para mujeres con enfoque en equidad de género, superación de traumas y desarrollo comunitario entre otras áreas.

CEBES ha logrado encontrar un denominador común que construya un relación entre sus esfuerzos en memoria histórica y superación de traumas: Música y arte.

Estudiantes de la secundaria Rosthern Junior Collegiate de Canadá han tenido la oportunidad de visitar CEBES por dos años consecutivos a través del programa ALSO y Connecting peoples de CCM. En ambas ocasiones, se les ha dado la bienvenida con un concierto muy animado. La banda ¨Tiempos de cambio¨ y el coro de la Parroquia de Perquín fueron capaces de transmitir a través de su música la vibrante y poderosa energía de una comunidad resistente que ha enfrentado atrocidades e injusticias, pero que sigue incidiendo sin cansancio hasta el día de hoy. El grupo visitante de RJC también preparó algunas canciones especiales para presentárselas a la comunidad como muestra de su gratitud y respeto. El año pasado RJC recaudó fondos para apoyar en la adquisición de un set de congas para la comunidad.

En 2013, participantes del coro de la Parroquia de Perquin y la banda colaboraron en la grabación del disco de CCM Alberta: ¨Even in the smallest places¨ que busca recaudar fondos para apoyar a personas viviendo con VIH, a los niños que quedaron huérfanos por la enfermedad, enseñanza en prevención y en señalar el tema de pobreza e injusticias que perpetuan la propagación de la enfermedad. El disco, lanzado en Octubre del 2013, contiene una canción escrita por Daisy, de CEBES, que propone un llamado a mostrar amor y aceptación a las personas viviendo con VIH.

Entre los diferentes proyectos que CEBES maneja, los talleres de bordado son uno de ellos. Las mujeres locales son motivadas a reflejar sus sentimientos y opiniones en sus bordados acerca del conflicto armado, el mantenimiento de la memoria histórica y sobre su importancia como mujeres, como se les ha enseñado en sus estudios de biblia con enfoque a equidad de género. Esto no solo les sirve como una herramienta para desarrollar su creatividad y talentos, más sin embargo también representa una entrada de ingresos por la venta de sus proyectos artísticos de bordado.

CEBES también jugó un papel en los proyectos de pintado de murales para preservar la memoria histórica. Las instalaciones de CEBES están vívidamente decoradas con murales que dan honor a las vidas de los mártires que murieron durante la guerra civil. El mural de ¨La última cena en Morazán¨ en CEBES recrea la última cena de Jesús en un escenario rural en Perquin y reemplaza las figuras bíblicas con mártires locales usando su ropa tradicional de campesino. Algunas de las personas retratadas en el mural son:

· *Monseñor Oscar Romero, Arzobispo de San salvador
· *La única sobreviviente de la masacre en la comunidad aledaña de El mozote, Rufina Amaya
· *Monseñor Gerardi, El obispo martirizado de Guatemala
· *El mártir norteamericano en su lucha por derechos civiles, Martin Luther King Jr.;
· *Hermana de la providencia, Sor Silvia Troncoso;
· *El líder indígena de la rebelión, Anastasio Aquino;
· *Mártir de San salvador, Padre Octavio Ortiz, entre otros.

Ciertamente, el arte ha probado ser un bálsamo sanador y CEBES lo sabe bien.

¨Lo que el arte ha podido conseguir en Perquín, la política nunca pudo¨.
-Carmen Elena Hernandez, Líder de CEBES

Carmen Elena Hernandez le explica  el mural de ¨La última cena en Morazán¨a un grupo de aprendizaje de el departamento de Recursos materiales de CCM. Foto tomada por Stanley Toews.




Fuentes:
http://wallsofhope.org/wp-content/uploads/2012/09/walls_of_hope_small.pdf

http://takeyourplace.ca/page/3/

http://mccalberta.ca/stories/videos/even-smallest-places

Healing art for a wounded Perquin

By: Nancy Sabas

Local women showing their weaving project ¨Women in the bible¨

The department of Morazán in the Northeast side of El Salvador hides in it a small and picturesque town: Perquin. It is certainly a vivid and colorful ¨pueblito¨ surrounded by stunning mountains that would make any new visitor wonder how such a lovely place could have ever been called the ¨guerrilla capital¨ during the time of conflict in the 1980´s and been drug into a turbulent past of war, death and displacements.

The Ecclesial Based Communities of El Salvador (CEBES) - an MCC partner in Perquin, puts strong efforts in Historical memory projects that seek to raise awareness of this rough past as to not allow events like these to happen again. CEBES is also involved in women´s bible studies focused on gender equality, trauma healing and community development, among other areas.

CEBES has succeeded in finding a link that builds a relationship between their historical memory and their trauma healing efforts: Music and Arts.

Students from the Rosthern Junior Collegiate have been able to visit CEBES for two years consecutively through their program ALSO and MCC´s Connecting Peoples. In both of these occasions, a lively dinner-concert welcomed them. The band ¨Tiempos de cambio¨ and the Perquin Parish choir were able to transmit through music the vibrant and powerful spirit of a resilient community that had to face atrocities and injustices, and advocates untiringly up to this day. The visitor group from RJC also perfomed some special songs to sing to the community and to show their gratitude and respect. Last year, RJC raised funds to support the purchasing of a conga drum set for the community.

In 2013, participants of the Perquin parish choir and the band, collaborated in recording the MCC Alberta CD, Even in the Smallest Places that seeks to raise funds to support people living with HIV/AIDS, children orphaned by the disease, teaching prevention and addressing the poverty and injustices that perpetuate the spread of the disease. The CD, released in October 2013, features a song written by Daisy from CEBES, which is a call to show love and acceptance to people living with HIV/AIDS.

Among the different projects that CEBES runs, weaving workshops are one of them. Local women are encouraged to reflect their feelings and thoughts in their weavings about the armed conflict, to keep the historical memory alive and their importance as women, as they are taught in their bible studies oriented to gender equality. This not only serve as a tool to develop their creativity and talents, but also represents a source of income by selling their embroidery art projects.

CEBES also was involved in mural painting projects to keep historical memory alive. The CEBES building is brightly decorated with murals that honor the lives of the martyrs who died during the civil war. ¨The last supper in Morazán¨ mural in CEBES recreates Jesus´ last supper in a Perquin´s rural setting and replaces the bible figures with local martyrs wearing their traditional peasant clothes. Some of the people portrayed in the mural are:
  *Archbishop of San Salvador, Monseñor Oscar Romero
  * The only survivor of the massacre at neighboring community El Mozote, Rufina Amaya
  * The martyred Bishop of Guatemala, Monseñor Gerardi
  * American civil rights martyr, Martin Luther King Jr.
· * Sister of Providence, Hermana Silvia Troncoso
· * Indigenous rebellion leader, Anastasio Aquino
· * San Salvador martyr, Father Octavio Ortiz,

Certainly, art has proved to be a healing balm and CEBES knows it.


¨Art has accomplished in Perquin what politics have never been able to.¨
-Carmen Elena Hernandez, CEBES´coordinator.

Carmen Elena Hernandez, CEBES´ coordinator explains the ¨Last Supper in Morazán¨ mural to the MCC Material Resources Learning tour group. Photo taken by Stanley Toews.


Sources:

Monday, March 31, 2014

Desafíos de una universidad indigena en un sistema de educación occidentalizado

Por Nancy Sabas

¨¿Ustedes son los mismos que vinieron a matar a mi gente? ¨ Preguntó vacilante una anciana de la comunidad a un grupo de 10 curiosos estudiantes a punto de convertise en maestros, de la Universidad de Saskatchewan, Canadá.
Para mucha gente, tener a 24 ¨gringos¨ viajando hasta las altas montañas de Guatemala para aprender sobre el conocimiento Maya e integrarlo en sus prácticas pedagógicas en un mundo de educación occidental es simplemente una idea descabellada. Este no es el caso de los participantes del Tour de aprendizaje y servicio internacional a Guatemala quienes tuvieron la oportunidad de descubrir la belleza y sabiduría de las sociedades Mayas.

Universidad Ixil

En el pueblo de Nebaj, una remota área en el norte de las montañas altas de Guatemala, Benito María, Vitalino Similoch y Pablo Ceto, fundaron en 2011 la Universidad Ixil a través del asociado de CCM, FUNDAMAYA y las autoridades Maya locales. Esta es una institución educacional con un fuerte enfoque en desarrollo comunitario, derechos humanos y defensa del territorio desde una perspectiva Maya Ixil. Sus métodos –muchas veces considerados heterodoxos  por el Sistema de educación oficial- incluyen un fuerte e intencional énfasis en investigación basada en la tradición oral de la gente Ixil, trabajo de campo y aprendizaje práctico a la vez que constantes consultas y comunicación con los Ancianos de la comunidad
Estos métodos son priorizados sobre las normas academicas occidentales. El trabajo de campo en las comunidades predomina sobre las aulas de clase y el lenguaje Maya Ixil precede al Español. Una alternativa paralela y progresiva se ha abierto para estudiantes Mayas quienes han sido visto de menos y discriminados por universidades oficialmente reconocidas por el Estado. Los estudiantes Maya Ixil, siendo muchos de ellos campesinos, ahora pudieron recibir educación por una cuota muy baja durante los últimos tres años. Ahora FUNDAMAYA tiene desafios financieros por enfrentar para poder mantener esta alternativa educacional en pie.
¨Muchas veces los estudiantes de nuestra comunidad que pueden costearse el ir a la ciudad y matricularse en una Universidad reconocida oficialmente, terminan siendo casi forzados a migrar y encontrar oportunidades fuera de la comunidad. Nuestra Universidad por otro lado, capacita a las personas para responder especificamente a un contexto Maya Ixil y retiene a los estudiantes y jóvenes para que desarrollen su propia comunidad.¨ Explicaba Pablo Ceto a los participantes del Tour de aprendizaje de la Universidad de Saskatchewan.

Bajo los ojos de dos sistemas educativos paralelos

La pequeña comunidad de Tzalbal, Nebaj, hospedó al primer debate celebrado entre estudiantes de la Universidad Ixil y la Universidad de Saskatchewan. El debate también incluyó la participación de Ancianos de la comunidad, miembros de la red Ixil de jóvenes ¨Chemol Txumb'al¨  y graduados de la Universidad en el Diplomado de desarrollo comunitario con enfoque en bienes naturales.
Los estudiantes de la Universidad Ixil explicaron  como la invasión de las empresas mineras e hidroelectricas en sus tierras representa el tercer ataque prominente hacia la población Maya Ixil. La colonización por los españoles en el siglo XVI fué la primera invasión foránea en su territorio y la militarización más genocidio durante la Guerra civil en los años 80 fué la segunda. La Universidad Ixil presta especial atención en educar a sus estudiantes en temas de incidencia y defensa de territorio. Los estudiantes explicaron la gravedad y riesgos de estas compañias multinacionales operando en el territorio Ixil y hablaron acerca de las directas violaciones a la democracia y a los derechos humanos se cometen para conceder licencias de extracción a estas compañias. Estas licencias no solo causan daños ambientales irreversibles y profanan el elemento más sagrado en la espiritualidad maya –La madre tierra- sino que también producen pobreza a través del desplazamiento de las personas de sus tierras y la disminución de oportunidades para la agricultura, pesca y agua potable.
Los estudiantes de la Universidad de Saskatchewan también expresaron sus frustraciones en cuanto a la discriminación contra sus comunidades aborigenes canadienses y encontraron algunas similitudes entre las luchas de la gente Ixil y de aquellos que pertenecen a las primeras naciones de Canadá.
Ambos grupos identificaron las mayores diferencias entre sus universidades y éstas fueron sus conclusiones:
Prestigio: La Universidad de Saskatchewan pertenece a la lista de las 10 mejores universidades en Canadá mientras que la Universidad Ixil enfrenta estigmas de grupos conservadores que perciben a sus alumnos como rebeldes o potenciales guerrilleros – una reputación que emergió por sus esfuerzos en incidencia y en resistir a compañias multinacionales.
Definiciones de éxito: La mayoria del grupo de la U de S expresaron que los estudiantes en Norteamerica estudiaban para ¨alcanzar el éxito en el mundo globalizado¨ refiriendose a ganancias financieras y reconocimiento personal. Los estudiantes de la Universidad Ixil manifestaron que ellos estudian ¨para mejorar su comunidad en el proceso de volverse autosuficiente y para crear el ´Buen vivir´¨( ¨El buen vivir¨ es un principio filosófico indigena que encierra la búsqueda por la harmonia y condiciones sostenibles para vivir entre las personas y naturaleza en paz.). El éxito en la cultura maya está definida por este principio que anima a la gente para que viva con lo que es suficiente para proveer las necesidades de la vida y desanima contra la acumulación consumista y otras prácticas insostenibles.
*Disponibilidades de trabajo después de graduados: Los estudiantes de la U de S compartian acerca de cómo sus posibilidades de encontrar trabajo después de graduados dependia estrictamente de sus calificaciones y de sus habilidades. Los estudiantes de la Universidad Ixil expresaron sus desilusiones con ciertos aspectos de su cultura local donde muchos trabajos se conceden como favores a aquellos que votan por cierto partido politico.
*Costos universitarios - La Universidad de Saskatchewan, y las universidades canadienses en general, requieren una inversion financiera significativa. La Universidad Ixil intenta mantener los costos de matricula tan bajos como sea possible para que los campesinos puedan entrar también.
Los estudiantes de la U de S preguntaron al grupo de la Universidad Ixil cuales eran las contribuciones basadas en la riqueza del conocimiento ancestral maya y sabiduría que les gustaria compartir con la sociedad global. Los estudiantes de la Universidad Ixil respondieron que ¨nos gustaría compartir con el mundo nuestro sistema de justicia, que no permite que los transgresores estén encerrados en una cárcel haciendo nada como sucede en el Sistema convencional. En lugar de eso, se les dan tareas que les permiten corregir lo que hicieron mal y enfrentar las consecuencias de sus actos, hasta que lo sienten y son perdonados por la comunidad¨. También añadieron ¨Nos gustaria que el mundo aprenda y viva bajo los principios del ´Buen vivir´.
Estudiantes de la universidad de Saskatchewan trabajando la tierra con miembros de la comunidad Ixil.







   




Challenges of an indigenous university in a westernized education system

By Nancy Sabas

¨Are you the same ones that came to kill my people?¨ asked hesitantly an Ixil community Elder to a group of 10 curious students soon-to-become teachers from the University of Saskatchewan, Canada.
For many people, having 24 Caucasian people travel to the highlands of Guatemala to learn about Mayan knowledge in order to integrate it in their teaching practices in a western educational world is by no means a far fetched scenario.  This was not the case for participants in the International learning tour to Guatemala who had the opportunity to discover the beauty and wisdom within Mayan societies.

Ixil University

In the town of Nebaj, a remote area in the northern Highlands of Guatemala, Benito María, Vitalino Similoch and Pablo Ceto, founded in 2011 the Ixil University through MCC´s partner organization FUNDAMAYA in collaboration with local Mayan authorities. This is an educational institution with a strong emphasis on community development, human rights and territorial defense from a mayan Ixil perspective. Their methods - often considered unorthodox by the official education system – include a strong and intentional focus on research based on the oral tradition of the Ixil people, field work and hands on learning as well as constant consultation and communication with community elders.
 These methods are prioritized over traditional, westernized academic norms. Field work in the communities predominates over the classroom and the Mayan Ixil language take precedence over spanish. A progressive and parallel alternative has been opened for mayan students who have been overlooked and discriminated against by universities officially recognized by the state.  Mayan Ixil students, many of whom are peasants, are now able to receive education for a very small fee during the last three years. Now FUNDAMAYA has some financial challenges to face in order to keep this educational alternative alive. 
¨So often the students from our community that can afford to move to the city and enroll in an officially recognized University, find themselves almost forced to migrate and find opportunities outside of our community. Our university on the other hand, trains people to respond specifically to the Mayan Ixil context and retains students and young people so that they can develop their own community, “ explained Pablo Ceto to the learning tour participants from the University of Sasktachewan.

Under the eyes of two parallel education systems


The small community of Tzalbal, Nebaj, hosted the first debate held between students from the Ixil university and the University of Saskatchewan.  The debate also included the participation of community elders, members of the Ixil Youth network ¨Chemol Txumb'al¨ and graduates from the ixil University in the associates degree in community development focused on natural assets. 
The students from the Ixil University explained that the invasion by mining and hydroelectric companies in their lands represents the third prominent attack against the mayan Ixil population.  The colonization by Spaniards in the 16th century was the first foreign invasion of their territory and the militarization and genocide during the civil war of the 1980´s  was the second. The Ixil University places a lot of attention in educating their students in terms of advocacy and territory defense. The students explained the severity and risks generated by the multinational corporations  operating in the Ixil territory mentioning how direct violations against democracy and human rights have been committed in order to grant extraction licenses to these companies.  These licences not only cause irreversible environmental damages thus desecrating the most sacred element in the mayan spirituality—Mother Earth—but also produce poverty by displacing people from their lands  and diminishing opportunities for agriculture, fishing and clean water.
The Saskatchewan students expressed also their frustrations towards discrimination against their aboriginal Canadian communities and found some similarities between the struggles of the Ixil people and those of Canadian First Nations. 
When identifying the major differences among the two universities , both groups came to these conclusions:
*Prestige- The University of Saskatchewan is ranked among the top ten of Canada´s best universities while the Ixil University faces stigmas from conservative groups picturing their students as rebels or potential ¨guerrilleros¨-- a reputation that stems from their efforts in advocating against and resisting multinational companies.
*Definitions of Success- The majority of the U of S students expressed that students in North America study in order to ¨have success in the globalized world¨ referring to financial profits and personal recognition. The Ixil University students said that they study ¨to improve their community in becoming self sufficient and to create the ¨Buen vivir¨. (¨El Buen vivir¨ or ¨The Good Life¨ -is an indigenous philosophical principle that encloses the pursuit of harmony and sustainable conditions to live among people and nature in peace.)  Success in the mayan culture is defined by this principle that encourages people to live with just enough to provide the necessities of life and thus discourages against consumer accumulation or other non sustainable practices.
*  Job availabilities after graduation: U of S students expressed how their possibilities of finding a job once graduating will depend strictly on their qualifications and skills.  Ixil university students expressed their disappointment with the certain aspects of their local culture as many jobs are given out as political favors to those who participate with certain political parties.
*University fees: The university of Saskatchewan, and universities in general in Canada, require a significant financial investment. The Ixil University attempts to keep the tuition as low as possible  so that peasants can attend too.

The students from the University of Saskatchewan asked the Ixil University what contributions based on the wealth of ancient Mayan knowledge and wisdom they would like to offer to the global society.  Students from the ixil University replied that they “would like to share with the world our system of justice, which does not allow transgressors to be locked in a jail doing nothing as the conventional systems does. Instead, we give them tasks that enable them to right their wrongs and to face the consequences of their actions, until they are sorry and forgiven by the community¨. They also added that ¨we would also like the world to learn and live under the principles of el Buen Vivir (The Good Life).”
U of S students working on the land alongside Ixil community members 

Sunday, December 15, 2013

Testimony for an ending year




By Nancy Sabas


A year has gone by and can not help to fill a cliché and write a conventional blog post with end-of- year reflections. Joy, melancholy and almost-despair with a sudden rise of hope seem to invade every person that intends to look back and think about what they witnessed. That is exactly who i am: a naive witness being  constantly transformed by the love received from the poor in the rural communities, the neighbors in a turbulent city and the anger toward an oppressive and unjust  system.
As a witness i recall several moments during this last year in Guatemala that had a strong impact in me:
I witnessed the willingness of the work and learn groups to come and step out of their comfort zones to experience what Guatemalans and Salvadorans live day by day.  As they learn i have learned and keep learning over again. The work and learn groups have taken me to a journey that went beyond what i could have ever imagined. I am grateful for all of the fleeting friendships made in each tour and for blessing me with their company and their sights. I do believe that every one of them played the perfect part in the perfect place and time in the communities they visited and also in my life.
I witnessed the reactions and commotion that the Ex-president Rios Montt trial brought to Guatemala last March. A country polarized with opinions: some of them claiming for dignity and justice for the genocide victims, others denying any genocide and many others diminishing the importance and/or being indifferent. I witnessed my neighbors, local friends and even the taxi driver carefully listening to the news on the radio last May 10th, the day Rios Montt was convicted for Genocide and crimes against humanity. I saw them celebrating and regaining trust on a Justice system that had disappointed them so many times. I also saw their despair when the media announced that he was released from prison 3 days later with a promise to repeat the trial next January.
I witnessed in a 3 hour hike one of the most stunning natural sceneries: the Sonmentir tzi kaj naab valley, an important source of water for the local community now threathened by goldmining exploration in Nebaj.
I witnessed the courage and determination of the Ixil people to defend their sacred territory and make their communal land rights be respected by the Guatemalan government and foreign goldmining and hydroelectric companies despite threats, human rights violations, political instability and military presence.
I witnessed cross-cultural exchanges and relationships being built regardless of differences. I saw love overcoming culture and status barriers. I saw generous people offering the few they had to strangers. I witnessed people showing solidarity and compassion to a foreign community. I saw people who never had the chance to attend school teaching strong lessons to highly educated people. I saw people advocating in their home countries for a country that is not their own.
                                                                                   
I met several children who are separated from their parents when they left to immigrate to North America due to the lack of employment in their communities. I also met people who are working hard on creating alternatives to avoid immigration and develop sustainable communities such as the Catholic Diocese of San Marcos.
As a Honduran, a recent event that impacted me were the elections in my home country, even though I wasn´t a direct witness and had to Inform myself with the news on the media and the testimonies from my family and friends back home. Again (after the 2009 coup), my country is divided by opinions. Strong denounces of fraud and lack of transparency seem to be unheard and denied from the international community while the people are drawn to protest on the streets where they become easy targets for the military. The number of murdered Journalists and left wing activists is alarming.  The question we all ask is where Democracy is and how the current government is different from a dictatorship.
In this setting, a new year brings more challenges which can only be approached by becoming more aware and committed to take action. As an American or Canadian citizen you can take action advocating for Guatemala, El Salvador and Honduras by expressing your concerns to your congress calling, sending letters and articles about these issues, discussing these topics at your local church and spreading the news. These are only a few examples of things you can do.


Citizens in Honduras express their discomfort towards the new elections in many ways. Movements such as the ¨Camisas Negras¨ - a call to people to dress in black t-shirts as a protest against the elected president-, concerts, banners, manifestations, the writing of articles and poems are flourishing:
This is your justice
¨Today is the last day of the holy fake justice,
 For tomorrow the tyrant will triumph or perhaps a new villain;
 Either way sin shall be victorious.
 Meanwhile, go and make sure you remember the feel of these bars for your freedom lies on the other side.¨
 Taken from Los Dos ejes: http://dosejes.tumblr.com/post/67907091172/esta-es-tu-justicia

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Testimonio de un año que termina

Por Nancy Sabas


Un año ha pasado y no puede evitar llenar un cliché y escribir un blog convencional con reflexiones de fin de año. Alegría, melancolía y casi desesperación con una repentina alza de la esperanza parece invadir a cada persona que tiene la intención de mirar hacia atrás y meditar en lo que presenciaron. Y eso es exactamente lo que soy: una ingenua testigo siendo constantemente transformada por el amor recibido de los pobres en las comunidades rurales, los vecinos de una ciudad turbulenta y el enojo ante un sistema opresivo e injusto.
Como testigo, recuerdo varios momentos durante este último año en Guatemala, que tuvieron un fuerte impacto en mí:
Fui testigo de la disposición de los grupos de aprendizaje y servicio para venir y salir de su zona de confort para experimentar lo que los guatemaltecos y salvadoreños viven día a día. A medida que aprenden yo también he aprendido y sigo aprendiendo de nuevo. Los grupos de trabajo y aprendizaje me han llevado a un viaje que iba más allá de lo que jamás hubiera imaginado. Estoy muy agradecida por todas las amistades fugaces realizadas en cada gira y por bendecirme con su compañía y sus impresiones. Creo en que cada uno de ellos hizo el papel perfecto en el lugar y el momento perfecto en las comunidades visitadas y también en mi vida.

Fui testigo de las reacciones y la conmoción que el juicio del Ex- presidente Ríos Montt trajo a Guatemala el marzo pasado. Un país polarizado de opiniones: Unos reclamando la dignidad y la justicia para las víctimas del genocidio , otros negando cualquier genocidio y muchos otros la disminuyendo su importancia y / o indiferentes. Presencié a mis vecinos, amigos locales e incluso el conductor del taxi escuchando atentamente las noticias en la radio el pasado 10 de mayo, el día en que Ríos Montt fue declarado culpable de genocidio y crímenes contra la humanidad . Los vi celebrar y recuperar la confianza en un sistema de justicia que los había decepcionado tantas veces. También vi su desesperanza cuando los medios de comunicación anunciaron que él fue liberado de la prisión de 3 días más tarde con la promesa de repetir el juicio el próximo mes de enero.

Fui testigo en una caminata de 3 horas de uno de los paisajes naturales más impresionantes: el llano Sonmentir tzi kaj naab, una importante fuente de agua para la comunidad local ahora amenazada por exploraciones de mina en Nebaj.

Fui testigo de la valentía y la determinación del pueblo Ixil para defender su sagrado territorio y que sus derechos a las tierras comunales sean respetados por el gobierno guatemalteco y las empresas de extracción de oro e hidroeléctricas extranjeras  a pesar de las amenazas, violaciones de los derechos humanos, la inestabilidad política y la presencia militar.

Fui testigo de los intercambios interculturales y las amistades que se construyeron a pesar de las diferencias. Vi al amor superar la cultura y barreras de clase. Vi a personas generosas ofreciendo lo poco que tenían a extraños. Fui testigo de personas que mostraron su solidaridad y compasión a una comunidad extranjera. Vi a personas que nunca tuvieron la oportunidad de asistir a la escuela enseñarle fuertes lecciones a gente con educación alta. Vi a  gente abogando en sus países de origen por un país que no es el suyo.
                                                                                  
Conocí a varios niños que se separaron de sus padres cuando éstos se emigraron a América del Norte debido a la falta de empleo en sus comunidades. También conocí a personas que están trabajando duro en la creación de alternativas para evitar la inmigración y el desarrollo de comunidades sostenibles, como por ejemplo, la Diócesis de San Marcos.
Como hondureña, un evento reciente que me impactó fueron las elecciones en mi país de origen, a pesar de que no era una testigo directa y me tuve que conformar con las noticias en los medios de comunicación y los testimonios de mi familia y amigos en casa. Una vez más (después del golpe de Estado del 2009), mi país está dividido en opiniones. Fuertes denuncias de fraude y falta de transparencia parecen ser ignoradas y negadas por parte de la comunidad internacional, provocando a las personas salir a protestar en las calles donde se convierten en un blanco fácil para los militares. El número de periodistas y activistas de izquierda asesinados es alarmante. La pregunta que todos nos hacemos es donde está la democracia y cómo nuestro gobierno actual se diferencia de una dictadura.
En este contexto, un nuevo año trae más retos que sólo pueden ser abordados a través de la consciencia y compromiso a hacer algo. Como ciudadano estadounidense o canadiense puedes tomar acción abogando por Guatemala, El Salvador y Honduras expresando tus preocupaciones, enviando cartas y artículos sobre estos temas a tu congreso, discutiendo estos temas en tu iglesia local y difundir de la noticia. Estos apenas son algunos ejemplos de cosas que puedes hacer.


Los ciudadanos de Honduras expresan su malestar hacia las nuevas elecciones de muchas formas. Movimientos como el de ¨ Camisas Negras ¨ - un llamado a la gente para vestirse con camisetas negras en señal de protesta contra el presidente electo - , conciertos, pancartas, manifestaciones, la redacción de artículos y poemas están floreciendo.