Thursday, August 14, 2014

Oh mother, did you just leave your children?

By Nancy Sabas, the Connecting Peoples Coordinator for MCC Guatemala/El Salvador, originally from Honduras.
Growing up in Honduras, I remember hearing to my mother bring up the idea of migrating to work in the United States whenever she felt desperate and unable to pay the bills, following the example of her sisters. My mother, a Nicaraguan woman, started working at the age of 12 to support her family and dropped out of school by 7th grade.
Later she moved to Honduras at the age of 18 where she met my dad, a Palestinian businessman without any formal education. He had a very strong personality and was raised under the belief that going to school was a waste of time, especially for women. After a lot of pressure and insisting, my mom was able to negotiate with my dad that my three siblings and I could attend school in one of the lowest institutions in the area.
My mom’s basic education didn’t give her access to a job in Honduras to provide enough to raise four children in a safe environment, so she constantly flirted with the idea of migrating to the United States and finding a job that allowed her to provide us a better education and safer conditions away from my dad.
I remember my seven year-old self, begging on my knees and crying when I saw my mom´s bags by the door, asking her to take me too. She said that she had nothing to offer me, to which I answered that I would not mind living under the bridge (an area of extreme poverty in Tegucigalpa) as long as I was with her. Now that I am 27, I know that I really meant what I said.
She didn’t leave, but I am an exception to the thousands of Central American children whose families have been disintegrated due to the phenomenon of migration.
A few weeks ago, we hosted a group of young participants from a Christian Reformed Church in Michigan in the United States. The tour focused on the issue of migration and the root causes that push people to leave their home countries and start a very dangerous trek to the North.
The route to the United States includes many robberies, victims of human trafficking, kidnappings, killings and tremendous accidents. One of the activities we planned for the group was visiting a migrant shelter in Tapachula, México called “El Buen Pastor.” They attended to migrants and helped them with medical assistance, especially for those who have been victims of attacks by robbers or drug cartels, or who have lost a body part riding the La Bestia, a freight train that Central American migrants ride from southern Mexico to the North.
During our conversation with the staff of the shelter, one of them mentioned the fact that they were waiting to receive a woman and her two year-old baby who just had an accident falling from La Bestia, in which she lost her leg and the baby an arm.
At first I was horrified, then angry. I was angry at the savage and sadistic structure that forces people to flee from their home countries and tear their families apart. They have to take all sorts of risks to have access to the leftovers of a life with dignity in the United States.
It is easy to make rushed statements focusing on the tip of the iceberg without fully understanding the reasons why people are forced to leave their countries and are willing to take this life-threatening trip.
The causes that led the 52,000 children last year to flee mainly from Honduras, Guatemala and El Salvador are very complex. In a nutshell, these three countries, now considered the epicenter of gangs, are plagued with corruption, impunity, drug trafficking, urban violence, poverty, lack of employment and a police system that has been linked with organized crime operations.
These three countries also have a very unequal distribution of wealth, falling more under the model of an oligarchy than a true democracy. People often are left with the feeling that there is not a safe place to turn and feel hopeless to start a business initiative that competes with the enormous chains of transnational franchises. On the other hand, many business entrepreneurs become victims of extortions and are unable to pay the high “gang taxes.”
The United States government is directing almost four billion dollars to strengthen border security and immigration enforcement, which will not make an impact on the structural causes. Therefore they are unlikely to prevent Hondurans, Salvadorans and Guatemalans from fleeing their countries, despite enduring more threats and abuses in their trips up North.
I don’t know the specific conditions that led that woman to ride that train with her two year-old baby, and also don’t know the individual stories of why these 52,000 children were heading North. I only know that our voices should be heard to advocate for a more just and compassionate treatment to our brothers and sisters from Central America who arrive in the United States, and for a response within the Central American countries which includes long-term solutions to address the root causes of migration.
ACTION:
  • Send a letter to your members of Congress and to President Obama urging them to ensure that the U.S. government response to Central American migrants coming across our border is compassionate and humane and that any funds directed to Central America governments be focused on finding solutions to address the root causes of migration.

Ay Madre, ¿Acabas de dejar a tus niños?

Por Nancy Sabas, Coordinadora de Enlaces con CCM Guatemala y El Salvador. 
Recuerdo mis días de infancia creciendo en Honduras y escuchando a mi madre lanzando la idea de migrar y trabajar en Estados Unidos cada vez que se sentía desesperada e incapaz de pagar las cuentas, siguiendo el ejemplo de sus hermanas. Mi mamá, una mujer Nicaragüense, empezó a trabajar cuando tenía 12 años para apoyar a su familia y abandonó la escuela al llegar al séptimo grado.
Cuando cumplió 18, se mudó a Honduras donde conoció a mi papá: un negociante Palestino sin educación formal, una personalidad muy fuerte y criado bajo la creencia de que ir a la escuela es una pérdida de tiempo, especialmente para las mujeres. Después de mucha presión e insistencia, mi mamá logró negociar con mi papá para que mis hermanos y yo recibiéramos educación en uno de los colegios más bajos del área.
La educación básica de mi mamá no le daba acceso a un trabajo en Honduras que pudiera proveer lo suficiente para criar a 4 hijos en un ambiente seguro, así que ella constantemente coqueteaba con la idea de migrar a los Estados Unidos y encontrar un trabajo que le permitiera proveernos mejor educación y una condición más segura lejos de mi papá.
Me recuerdo a mí misma con 7 años, rogando de rodillas y llorando cuando ví las maletas de mi mamá en la puerta pidiéndole que me llevara también. Ella dijo que no tenía nada que ofrecerme, a lo que yo le respondí que no me importaría vivir debajo del puente (un área de extrema pobreza en Tegucigalpa) mientras que yo estuviera con ella. Ahora que tengo 27, sé que realmente lo dije con toda seriedad.
Ella no se fue, pero yo soy una excepción entre los miles de niños centroamericanos con familias desintegradas debido al fenómeno de la migración.
Hace unas semanas, hospedamos a un grupo de jóvenes participantes de la Iglesia reformada de Michigan, EEUU. El tour se enfocaba en la problemática de la migración y las causas de raíz que empujan a las personas a dejar sus países y emprender un viaje altamente peligroso hacia el Norte.
La ruta que lleva a los EEUU trae consigo muchas víctimas de asaltos, tráfico de personas, secuestros, asesinatos y terribles accidentes. Una de las actividades que planeamos para el grupo consistía en visitar un albergue para migrantes en Tapachula, México llamado ¨El buen Pastor¨. Ellos atienden a migrantes temporalmente y les ayudan con atención médica, especialmente para aquellos que han sido víctimas de ataques por asaltantes o carteles de droga, o que han perdido un miembro de su cuerpo después de haber montado la ¨Bestia¨- un tren de carga que toman los migrantes Centroamericanos para viajar del sur al norte de México.
Durante la conversación que tuvimos con el staff del albergue, uno de ellos mencionó el hecho de que estaban esperando recibir durante los próximos dos días a una mujer con su bebé de 2 años quienes acababan de tener un accidente cayéndose de la Bestia, en el que ella perdió su pierna y su bebé el brazo.
Tengo que admitir que el sentimiento que experimenté después del horror, fue ira. Sentí ira ante la salvaje y sádica estructura que obliga a las personas a huir de sus países de origen y destruir sus familias. Ellos tienen que tomar todo tipo de riesgos para tener acceso a las sobras de una vida con dignidad en EEUU.
Es fácil sentirse tentado a hacer apresuradas conclusiones distraídos con la punta del iceberg y sin entender a plenitud las razones de por qué las personas están forzadas a abandonar sus países y están dispuestos a tomar un viaje que pone en riesgo sus vidas.
Las causas que llevaron a los 52,000 niños el año pasado a huir de Honduras, Guatemala y El salvador son muy complejas. En resumen, estos 3 países –llamados ahora el epicentro de las maras- están contaminados con corrupción, impunidad, tráfico de drogas, violencia urbana, desempleo y un sistema policiaco que ha sido asociado con las operaciones del crimen organizado.
Estos tres países también enfrentan seria inequidad en la distribución de la riqueza, cayendo más sobre el modelo de una ¨Oligarquía¨ que sobre una democracia auténtica. Las personas se quedan con el sentimiento de que no hay un lugar seguro donde avocarse y se sienten desesperanzados con la idea de emprender una iniciativa de negocio que pueda competir con las enormes cadenas de franquicias transnacionales. Por otro lado, muchos emprendedores se vuelven victimas de extorsiones y son incapaces de pagar los altos ¨impuestos de guerra¨ a las maras.
El gobierno de Estados Unidos está direccionando casi 4 billones de dólares para fortalecer la seguridad en la frontera y refuerzos para la inmigración, las cuales son acciones que no tendrán un impacto directo en las causas estructurales. Es muy improbable que detengan a Hondureños, Salvadoreños y Guatemaltecos huyendo de sus países a pesar las crecientes amenazas y abusos en sus viajes hacia el Norte.
Ignoro las condiciones específicas que llevaron a esa mujer a montarse sobre el tren con su bebé de 2 años y también ignoro las historias por separado de por qué estos 52,000 menores buscaban llegar al Norte. Solo sé que nuestras voces deben de ser escuchadas para incidir por un trato más justo y compasivo a nuestros hermanos y hermanas de Centroamérica que logran llegar a los Estados Unidos, y por una respuesta dentro de los países Centroamericanos que incluya soluciones a largo plazo para enfrentar las causas de raíz en cuanto a la migración.
ACCION:
  • Envía una carta a los miembros de tu Congreso y al Presidente Obama urgiéndoles asegurarse que la respuesta del Gobierno de los Estados Unidos a los migrantes Centroamericanos que cruzan la frontera sea compasiva y humana, y que cualquier fondo direccionado a los gobiernos de Centroamérica esté enfocado en encontrar soluciones que ataquen las causas de raíz que provocan la migración.

Thursday, June 19, 2014

Secretos de los no famosos e inspirados



Mientras esperaba que llegara a traerme una familia maya Ixil que accedió a hospedarme por tres noches a mí y a un grupo de ¨gringos¨ de la Universidad de ávila en la escondida comunidad de Salquil, decidí ir por un cafecito en una improvisada caseta de tablas que hacía su función de cafetería junto con algunas personas del grupo y compañeros.
¨Me gusta ver televisión y apuntar las frases célebres que escucho en las películas. Hasta me gustan las de Mike Tyson. Me gusta lo que él dice.¨ Dijo Raúl, nuestro chofer, como parte de nuestra conversación sobre esto, aquello y qué no.
¨¿Por qué solo las frases de las celebridades? La gente normal tiene cosas valiosas que decir, dignas de ser apuntadas y citadas¨. Dijo Pedro, un participante del grupo.
¨¿Ve Raúl?, La próxima vez que esté hablando conmigo, aliste su lápiz. Yo digo frases increíbles todo el tiempo…¨ Bromeé y el grupo se rió. Seguimos tomándo nuestro café a sorbos y cambiamos el tema por acertijos con números hasta que las familias que nos hospedarían llegaron.
A pesar de la espontaneidad del momento y la trivialidad de la conversación, me sentí retada por las palabras de Pedro. ¿Por qué insistir en citar frases de distantes y bien reconocidos escritores, poetas o celebridades cuyas realidades no se identifican con las mías? ¿Por qué no he prestado mayor atención a la sabiduría de la gente con la que me cruzo en cada viaje? ¿Qué necesito hacer para revelar y honrar las enseñanzas que la gente que he llegado a conocer en este trayecto me ha dado?
Todavía no tengo una respuesta. Aun así, creo que podría atentar a escuchar con más cuidado y empezar a escribir pequeñas piezas de lecciones en frases de gente…como yo.
Y talvés compartirlas con vos.
¨El arte es político. Una pieza que contenga un deslumbrante paísaje es admirable, pero el arte cuyo contenido revela la realidad de tu contexto social, eso es buen arte.¨ Nicole Esquivel - cineasta documental, docente en la universidad de Avila y líder del grupo-  mientras tomábamos atol frente a una estufa de leña tradicional maya en Salquil.

¨Impresionante paísaje con olor a orín entre lanas¨ Raúl junay, nuestro conductor, al ver un numeroso rebaño de ovejas bajando del llano de Sonmentir tzi kaj nab, en la tierra communal de Salquil, Nebaj.



·         ¨Es fácil pensar en las compañias transnacionales como aquellos grandes monstruos y deshacernos de cualquier responsabilidad que pudieramos tener. Nosotros somos los que alimentamos al monstruo, a esa industria que produce y explota lo que nosotros, como compradores, demandamos¨.    
Gaspar Cobo- activista Ixil en defensa del territorio y recién egresado de la Universidad Ixil- mientras explicaba en medio de nuestra caminata las luchas en resistencia de su grupo maya ante la extracción de barita en su tierra. 

·         ¨Puedes hacer cualquier cosa que quieras hasta que tocas al Poder¨
Ricardo Esquivia- líder comunitario colombiano, activista en construcción de paz en la región Montes de María- mientras compartía con nuestro grupo de CCM en Latinoamérica sobre su experiencia de haber sido acosado y amenazado de muerte debido a su trabajo de incidencia y construcción de paz, durante nuestra visita a la organización Justapaz en Sincelejo, Colombia.

·         ¨Una forma de ayudar es no ayudar¨ Ken Parsons, - Doctorado. Asistente docente en la Universidad de artes liberales y ciencias sociales y líder del grupo  de Avila- reflexionando  durante nuestra  última sesión en Guatemala acerca de los daños del intervencionismo estadounidense en Latinoamerica, el impacto de la Guerra contra las drogas y el colonialismo occidental. 
Y el último pero no menos importante:
·         ¨La gente normal tiene cosas valiosas que decir, dignas de ser apuntadas y citadas¨ Pedro Argumedo, actual estudiante de la Universidad de Avila, ex miembro del ejército de Estados unidos y participante de nuestro más reciente tour de aprendizaje.


El maravilloso valle de Sonmentir kaj Nab ahora amenazado por una Compañia minera de Barita Canadiense. Para leer más: http://alainet.org/active/74467         Foto tomada por : Pedro Argumedo
Pedro y yo tomandonos una foto de despedida el último día del viaje.

Secrets from the non-famous and inspired



As I was waiting to be picked up by a Mayan Ixil family that agreed to host me and a group of ¨gringos¨ from the Avila university for three nights in the hidden community of Salquil, I decided to grab some coffee  in an improvised wooden hut that served as a cafeteria, accompanied by some people from the group and co-workers.
¨I like watching TV and writing down quotes I hear from the movies. I even like Mike Tyson´s ones. I like what he says,” said Raul, our driver, as part of our conversation on this and that and what not. 
¨Why quotes from celebrities? Normal people have meaningful things to say, worthy to be written down and quoted.¨ Pedro, a group participant, replied.
¨You see Raul?, you better have a pencil ready when I start speaking next time, I say amazing phrases all the time,¨ I joked, and the group started laughing. We kept on sipping our coffee and changed the subject to riddles with numbers until our host families came.
Despite the spontaneity of the moment and the triviality of our conversation, I felt challenged by Pedro´s words. Why insist on quoting phrases of distant and well recognized writers, poets or celebrities whose realities do not relate to mine? Why haven´t I paid closer attention to the wisdom of the people I come across during my trips? What do I need to do to unveil and honor the teachings that the people I have come to know in this journey have given me?
I still haven´t come up with an answer. Still, I thought I could attempt to listen more carefully and start writing down pieces of lessons in quotes from people…like me.
And perhaps share them with you.

·         ¨Art is political. A piece of art that contains a gorgeous landscape is admirable, but the art which content reveals the reality of your social context, that is good art.¨  Nicole Esquibel -Documentary filmmaker and Avila university teacher, Avila group leader-  said to me as we were drinking Atol in front of a mayan traditional stove in Salquil.

·         ¨Stunning scenario with a smell of urine amid wool¨   Raul Junay, our driver, as he saw  numerous herd of sheep coming down the valley of  the Sonmentir tzi kaj nab, Salquil communal land in Nebaj.

·         ¨It is easy to think of the transnational companies as the big monsters and get rid of any responsibility that we all may have. We are the ones who feed the monster, that industry that only produces and exploits what we, as customers, demand¨.
Gaspar Cobo- Ixil activist in defense of the territory and recent alumni from Ixil University- as he explained in between our hike through Salquil about the struggles of their Mayan group in resisting the Barite mining extraction in their land.

·         "You can do whatever you want until you touch Power."
Ricardo Esquivia - Colombian community leader, Peacebuilding activist in the Montes de Maria region- as he was sharing with my group of MCC workers in Latin America of being harassed and received a death threat for his advocacy and peacebuilding efforts. during our visit to Justapaz organization in Sincelejo, Colombia.

·         ¨A way of help is to not help´¨ Ken Parsons, PhD. Assistant professor in the college of liberal arts and social science and Avila group leader, reflecting during our debriefing session in Guatemala about the harms of U.S.A. intervention in Latin America, impact of war against drugs and western colonialism.

And last but not least:
·         ¨ Normal people have meaningful things to say, worthy to be written down and quoted¨.  Pedro Argumedo, a current student from Avila university, former member of the U.S. military and a participant from our last learning tour.

Marvelous valley of  Sonmentir tzi kaj nab now threathened by a Barite Canadian mining company. To read more: http://www.huffingtonpost.com/tobias-roberts/the-other-side-of-fracking_b_5476952.html

Photo taken by Pedro Argumedo.

Pedro and I taking a goodbye picture on the last day of the trip.

Friday, May 16, 2014

Arte que sane a una herida Perquín

Por: Nancy Sabas
Mujeres locales en Perquin mostrando su proyecto de bordado ¨Mujeres en la biblia¨.


El departamento de Morazán en el lado Noroeste de El Salvador esconde en ella una pequeña y pintoresca comunidad: Perquín. Ciertamente es un vivido y colorido pueblito rodeado de hermosas montañas que harían a cualquier nuevo visitante preguntarse cómo un lugar tan encantador alguna vez fue la llamada ¨Capital de la guerrilla¨ durante el periodo de conflicto en los 80´s y que arrastre un pasado tan turbulento de guerra, muerte y desplazamientos.

Las comunidades Eclesiales de Base de El Salvador (CEBES) – un asociado de CCM en Perquín, ponen fuertes esfuerzos en proyectos de memoria histórica para promover la concientización de este duro pasado y no permitir que eventos como tal vuelvan a suceder. CEBES también organiza estudios de biblia para mujeres con enfoque en equidad de género, superación de traumas y desarrollo comunitario entre otras áreas.

CEBES ha logrado encontrar un denominador común que construya un relación entre sus esfuerzos en memoria histórica y superación de traumas: Música y arte.

Estudiantes de la secundaria Rosthern Junior Collegiate de Canadá han tenido la oportunidad de visitar CEBES por dos años consecutivos a través del programa ALSO y Connecting peoples de CCM. En ambas ocasiones, se les ha dado la bienvenida con un concierto muy animado. La banda ¨Tiempos de cambio¨ y el coro de la Parroquia de Perquín fueron capaces de transmitir a través de su música la vibrante y poderosa energía de una comunidad resistente que ha enfrentado atrocidades e injusticias, pero que sigue incidiendo sin cansancio hasta el día de hoy. El grupo visitante de RJC también preparó algunas canciones especiales para presentárselas a la comunidad como muestra de su gratitud y respeto. El año pasado RJC recaudó fondos para apoyar en la adquisición de un set de congas para la comunidad.

En 2013, participantes del coro de la Parroquia de Perquin y la banda colaboraron en la grabación del disco de CCM Alberta: ¨Even in the smallest places¨ que busca recaudar fondos para apoyar a personas viviendo con VIH, a los niños que quedaron huérfanos por la enfermedad, enseñanza en prevención y en señalar el tema de pobreza e injusticias que perpetuan la propagación de la enfermedad. El disco, lanzado en Octubre del 2013, contiene una canción escrita por Daisy, de CEBES, que propone un llamado a mostrar amor y aceptación a las personas viviendo con VIH.

Entre los diferentes proyectos que CEBES maneja, los talleres de bordado son uno de ellos. Las mujeres locales son motivadas a reflejar sus sentimientos y opiniones en sus bordados acerca del conflicto armado, el mantenimiento de la memoria histórica y sobre su importancia como mujeres, como se les ha enseñado en sus estudios de biblia con enfoque a equidad de género. Esto no solo les sirve como una herramienta para desarrollar su creatividad y talentos, más sin embargo también representa una entrada de ingresos por la venta de sus proyectos artísticos de bordado.

CEBES también jugó un papel en los proyectos de pintado de murales para preservar la memoria histórica. Las instalaciones de CEBES están vívidamente decoradas con murales que dan honor a las vidas de los mártires que murieron durante la guerra civil. El mural de ¨La última cena en Morazán¨ en CEBES recrea la última cena de Jesús en un escenario rural en Perquin y reemplaza las figuras bíblicas con mártires locales usando su ropa tradicional de campesino. Algunas de las personas retratadas en el mural son:

· *Monseñor Oscar Romero, Arzobispo de San salvador
· *La única sobreviviente de la masacre en la comunidad aledaña de El mozote, Rufina Amaya
· *Monseñor Gerardi, El obispo martirizado de Guatemala
· *El mártir norteamericano en su lucha por derechos civiles, Martin Luther King Jr.;
· *Hermana de la providencia, Sor Silvia Troncoso;
· *El líder indígena de la rebelión, Anastasio Aquino;
· *Mártir de San salvador, Padre Octavio Ortiz, entre otros.

Ciertamente, el arte ha probado ser un bálsamo sanador y CEBES lo sabe bien.

¨Lo que el arte ha podido conseguir en Perquín, la política nunca pudo¨.
-Carmen Elena Hernandez, Líder de CEBES

Carmen Elena Hernandez le explica  el mural de ¨La última cena en Morazán¨a un grupo de aprendizaje de el departamento de Recursos materiales de CCM. Foto tomada por Stanley Toews.




Fuentes:
http://wallsofhope.org/wp-content/uploads/2012/09/walls_of_hope_small.pdf

http://takeyourplace.ca/page/3/

http://mccalberta.ca/stories/videos/even-smallest-places

Healing art for a wounded Perquin

By: Nancy Sabas

Local women showing their weaving project ¨Women in the bible¨

The department of Morazán in the Northeast side of El Salvador hides in it a small and picturesque town: Perquin. It is certainly a vivid and colorful ¨pueblito¨ surrounded by stunning mountains that would make any new visitor wonder how such a lovely place could have ever been called the ¨guerrilla capital¨ during the time of conflict in the 1980´s and been drug into a turbulent past of war, death and displacements.

The Ecclesial Based Communities of El Salvador (CEBES) - an MCC partner in Perquin, puts strong efforts in Historical memory projects that seek to raise awareness of this rough past as to not allow events like these to happen again. CEBES is also involved in women´s bible studies focused on gender equality, trauma healing and community development, among other areas.

CEBES has succeeded in finding a link that builds a relationship between their historical memory and their trauma healing efforts: Music and Arts.

Students from the Rosthern Junior Collegiate have been able to visit CEBES for two years consecutively through their program ALSO and MCC´s Connecting Peoples. In both of these occasions, a lively dinner-concert welcomed them. The band ¨Tiempos de cambio¨ and the Perquin Parish choir were able to transmit through music the vibrant and powerful spirit of a resilient community that had to face atrocities and injustices, and advocates untiringly up to this day. The visitor group from RJC also perfomed some special songs to sing to the community and to show their gratitude and respect. Last year, RJC raised funds to support the purchasing of a conga drum set for the community.

In 2013, participants of the Perquin parish choir and the band, collaborated in recording the MCC Alberta CD, Even in the Smallest Places that seeks to raise funds to support people living with HIV/AIDS, children orphaned by the disease, teaching prevention and addressing the poverty and injustices that perpetuate the spread of the disease. The CD, released in October 2013, features a song written by Daisy from CEBES, which is a call to show love and acceptance to people living with HIV/AIDS.

Among the different projects that CEBES runs, weaving workshops are one of them. Local women are encouraged to reflect their feelings and thoughts in their weavings about the armed conflict, to keep the historical memory alive and their importance as women, as they are taught in their bible studies oriented to gender equality. This not only serve as a tool to develop their creativity and talents, but also represents a source of income by selling their embroidery art projects.

CEBES also was involved in mural painting projects to keep historical memory alive. The CEBES building is brightly decorated with murals that honor the lives of the martyrs who died during the civil war. ¨The last supper in Morazán¨ mural in CEBES recreates Jesus´ last supper in a Perquin´s rural setting and replaces the bible figures with local martyrs wearing their traditional peasant clothes. Some of the people portrayed in the mural are:
  *Archbishop of San Salvador, Monseñor Oscar Romero
  * The only survivor of the massacre at neighboring community El Mozote, Rufina Amaya
  * The martyred Bishop of Guatemala, Monseñor Gerardi
  * American civil rights martyr, Martin Luther King Jr.
· * Sister of Providence, Hermana Silvia Troncoso
· * Indigenous rebellion leader, Anastasio Aquino
· * San Salvador martyr, Father Octavio Ortiz,

Certainly, art has proved to be a healing balm and CEBES knows it.


¨Art has accomplished in Perquin what politics have never been able to.¨
-Carmen Elena Hernandez, CEBES´coordinator.

Carmen Elena Hernandez, CEBES´ coordinator explains the ¨Last Supper in Morazán¨ mural to the MCC Material Resources Learning tour group. Photo taken by Stanley Toews.


Sources:

Monday, March 31, 2014

Desafíos de una universidad indigena en un sistema de educación occidentalizado

Por Nancy Sabas

¨¿Ustedes son los mismos que vinieron a matar a mi gente? ¨ Preguntó vacilante una anciana de la comunidad a un grupo de 10 curiosos estudiantes a punto de convertise en maestros, de la Universidad de Saskatchewan, Canadá.
Para mucha gente, tener a 24 ¨gringos¨ viajando hasta las altas montañas de Guatemala para aprender sobre el conocimiento Maya e integrarlo en sus prácticas pedagógicas en un mundo de educación occidental es simplemente una idea descabellada. Este no es el caso de los participantes del Tour de aprendizaje y servicio internacional a Guatemala quienes tuvieron la oportunidad de descubrir la belleza y sabiduría de las sociedades Mayas.

Universidad Ixil

En el pueblo de Nebaj, una remota área en el norte de las montañas altas de Guatemala, Benito María, Vitalino Similoch y Pablo Ceto, fundaron en 2011 la Universidad Ixil a través del asociado de CCM, FUNDAMAYA y las autoridades Maya locales. Esta es una institución educacional con un fuerte enfoque en desarrollo comunitario, derechos humanos y defensa del territorio desde una perspectiva Maya Ixil. Sus métodos –muchas veces considerados heterodoxos  por el Sistema de educación oficial- incluyen un fuerte e intencional énfasis en investigación basada en la tradición oral de la gente Ixil, trabajo de campo y aprendizaje práctico a la vez que constantes consultas y comunicación con los Ancianos de la comunidad
Estos métodos son priorizados sobre las normas academicas occidentales. El trabajo de campo en las comunidades predomina sobre las aulas de clase y el lenguaje Maya Ixil precede al Español. Una alternativa paralela y progresiva se ha abierto para estudiantes Mayas quienes han sido visto de menos y discriminados por universidades oficialmente reconocidas por el Estado. Los estudiantes Maya Ixil, siendo muchos de ellos campesinos, ahora pudieron recibir educación por una cuota muy baja durante los últimos tres años. Ahora FUNDAMAYA tiene desafios financieros por enfrentar para poder mantener esta alternativa educacional en pie.
¨Muchas veces los estudiantes de nuestra comunidad que pueden costearse el ir a la ciudad y matricularse en una Universidad reconocida oficialmente, terminan siendo casi forzados a migrar y encontrar oportunidades fuera de la comunidad. Nuestra Universidad por otro lado, capacita a las personas para responder especificamente a un contexto Maya Ixil y retiene a los estudiantes y jóvenes para que desarrollen su propia comunidad.¨ Explicaba Pablo Ceto a los participantes del Tour de aprendizaje de la Universidad de Saskatchewan.

Bajo los ojos de dos sistemas educativos paralelos

La pequeña comunidad de Tzalbal, Nebaj, hospedó al primer debate celebrado entre estudiantes de la Universidad Ixil y la Universidad de Saskatchewan. El debate también incluyó la participación de Ancianos de la comunidad, miembros de la red Ixil de jóvenes ¨Chemol Txumb'al¨  y graduados de la Universidad en el Diplomado de desarrollo comunitario con enfoque en bienes naturales.
Los estudiantes de la Universidad Ixil explicaron  como la invasión de las empresas mineras e hidroelectricas en sus tierras representa el tercer ataque prominente hacia la población Maya Ixil. La colonización por los españoles en el siglo XVI fué la primera invasión foránea en su territorio y la militarización más genocidio durante la Guerra civil en los años 80 fué la segunda. La Universidad Ixil presta especial atención en educar a sus estudiantes en temas de incidencia y defensa de territorio. Los estudiantes explicaron la gravedad y riesgos de estas compañias multinacionales operando en el territorio Ixil y hablaron acerca de las directas violaciones a la democracia y a los derechos humanos se cometen para conceder licencias de extracción a estas compañias. Estas licencias no solo causan daños ambientales irreversibles y profanan el elemento más sagrado en la espiritualidad maya –La madre tierra- sino que también producen pobreza a través del desplazamiento de las personas de sus tierras y la disminución de oportunidades para la agricultura, pesca y agua potable.
Los estudiantes de la Universidad de Saskatchewan también expresaron sus frustraciones en cuanto a la discriminación contra sus comunidades aborigenes canadienses y encontraron algunas similitudes entre las luchas de la gente Ixil y de aquellos que pertenecen a las primeras naciones de Canadá.
Ambos grupos identificaron las mayores diferencias entre sus universidades y éstas fueron sus conclusiones:
Prestigio: La Universidad de Saskatchewan pertenece a la lista de las 10 mejores universidades en Canadá mientras que la Universidad Ixil enfrenta estigmas de grupos conservadores que perciben a sus alumnos como rebeldes o potenciales guerrilleros – una reputación que emergió por sus esfuerzos en incidencia y en resistir a compañias multinacionales.
Definiciones de éxito: La mayoria del grupo de la U de S expresaron que los estudiantes en Norteamerica estudiaban para ¨alcanzar el éxito en el mundo globalizado¨ refiriendose a ganancias financieras y reconocimiento personal. Los estudiantes de la Universidad Ixil manifestaron que ellos estudian ¨para mejorar su comunidad en el proceso de volverse autosuficiente y para crear el ´Buen vivir´¨( ¨El buen vivir¨ es un principio filosófico indigena que encierra la búsqueda por la harmonia y condiciones sostenibles para vivir entre las personas y naturaleza en paz.). El éxito en la cultura maya está definida por este principio que anima a la gente para que viva con lo que es suficiente para proveer las necesidades de la vida y desanima contra la acumulación consumista y otras prácticas insostenibles.
*Disponibilidades de trabajo después de graduados: Los estudiantes de la U de S compartian acerca de cómo sus posibilidades de encontrar trabajo después de graduados dependia estrictamente de sus calificaciones y de sus habilidades. Los estudiantes de la Universidad Ixil expresaron sus desilusiones con ciertos aspectos de su cultura local donde muchos trabajos se conceden como favores a aquellos que votan por cierto partido politico.
*Costos universitarios - La Universidad de Saskatchewan, y las universidades canadienses en general, requieren una inversion financiera significativa. La Universidad Ixil intenta mantener los costos de matricula tan bajos como sea possible para que los campesinos puedan entrar también.
Los estudiantes de la U de S preguntaron al grupo de la Universidad Ixil cuales eran las contribuciones basadas en la riqueza del conocimiento ancestral maya y sabiduría que les gustaria compartir con la sociedad global. Los estudiantes de la Universidad Ixil respondieron que ¨nos gustaría compartir con el mundo nuestro sistema de justicia, que no permite que los transgresores estén encerrados en una cárcel haciendo nada como sucede en el Sistema convencional. En lugar de eso, se les dan tareas que les permiten corregir lo que hicieron mal y enfrentar las consecuencias de sus actos, hasta que lo sienten y son perdonados por la comunidad¨. También añadieron ¨Nos gustaria que el mundo aprenda y viva bajo los principios del ´Buen vivir´.
Estudiantes de la universidad de Saskatchewan trabajando la tierra con miembros de la comunidad Ixil.