Sunday, December 15, 2013

Testimony for an ending year




By Nancy Sabas


A year has gone by and can not help to fill a cliché and write a conventional blog post with end-of- year reflections. Joy, melancholy and almost-despair with a sudden rise of hope seem to invade every person that intends to look back and think about what they witnessed. That is exactly who i am: a naive witness being  constantly transformed by the love received from the poor in the rural communities, the neighbors in a turbulent city and the anger toward an oppressive and unjust  system.
As a witness i recall several moments during this last year in Guatemala that had a strong impact in me:
I witnessed the willingness of the work and learn groups to come and step out of their comfort zones to experience what Guatemalans and Salvadorans live day by day.  As they learn i have learned and keep learning over again. The work and learn groups have taken me to a journey that went beyond what i could have ever imagined. I am grateful for all of the fleeting friendships made in each tour and for blessing me with their company and their sights. I do believe that every one of them played the perfect part in the perfect place and time in the communities they visited and also in my life.
I witnessed the reactions and commotion that the Ex-president Rios Montt trial brought to Guatemala last March. A country polarized with opinions: some of them claiming for dignity and justice for the genocide victims, others denying any genocide and many others diminishing the importance and/or being indifferent. I witnessed my neighbors, local friends and even the taxi driver carefully listening to the news on the radio last May 10th, the day Rios Montt was convicted for Genocide and crimes against humanity. I saw them celebrating and regaining trust on a Justice system that had disappointed them so many times. I also saw their despair when the media announced that he was released from prison 3 days later with a promise to repeat the trial next January.
I witnessed in a 3 hour hike one of the most stunning natural sceneries: the Sonmentir tzi kaj naab valley, an important source of water for the local community now threathened by goldmining exploration in Nebaj.
I witnessed the courage and determination of the Ixil people to defend their sacred territory and make their communal land rights be respected by the Guatemalan government and foreign goldmining and hydroelectric companies despite threats, human rights violations, political instability and military presence.
I witnessed cross-cultural exchanges and relationships being built regardless of differences. I saw love overcoming culture and status barriers. I saw generous people offering the few they had to strangers. I witnessed people showing solidarity and compassion to a foreign community. I saw people who never had the chance to attend school teaching strong lessons to highly educated people. I saw people advocating in their home countries for a country that is not their own.
                                                                                   
I met several children who are separated from their parents when they left to immigrate to North America due to the lack of employment in their communities. I also met people who are working hard on creating alternatives to avoid immigration and develop sustainable communities such as the Catholic Diocese of San Marcos.
As a Honduran, a recent event that impacted me were the elections in my home country, even though I wasn´t a direct witness and had to Inform myself with the news on the media and the testimonies from my family and friends back home. Again (after the 2009 coup), my country is divided by opinions. Strong denounces of fraud and lack of transparency seem to be unheard and denied from the international community while the people are drawn to protest on the streets where they become easy targets for the military. The number of murdered Journalists and left wing activists is alarming.  The question we all ask is where Democracy is and how the current government is different from a dictatorship.
In this setting, a new year brings more challenges which can only be approached by becoming more aware and committed to take action. As an American or Canadian citizen you can take action advocating for Guatemala, El Salvador and Honduras by expressing your concerns to your congress calling, sending letters and articles about these issues, discussing these topics at your local church and spreading the news. These are only a few examples of things you can do.


Citizens in Honduras express their discomfort towards the new elections in many ways. Movements such as the ¨Camisas Negras¨ - a call to people to dress in black t-shirts as a protest against the elected president-, concerts, banners, manifestations, the writing of articles and poems are flourishing:
This is your justice
¨Today is the last day of the holy fake justice,
 For tomorrow the tyrant will triumph or perhaps a new villain;
 Either way sin shall be victorious.
 Meanwhile, go and make sure you remember the feel of these bars for your freedom lies on the other side.¨
 Taken from Los Dos ejes: http://dosejes.tumblr.com/post/67907091172/esta-es-tu-justicia

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Testimonio de un año que termina

Por Nancy Sabas


Un año ha pasado y no puede evitar llenar un cliché y escribir un blog convencional con reflexiones de fin de año. Alegría, melancolía y casi desesperación con una repentina alza de la esperanza parece invadir a cada persona que tiene la intención de mirar hacia atrás y meditar en lo que presenciaron. Y eso es exactamente lo que soy: una ingenua testigo siendo constantemente transformada por el amor recibido de los pobres en las comunidades rurales, los vecinos de una ciudad turbulenta y el enojo ante un sistema opresivo e injusto.
Como testigo, recuerdo varios momentos durante este último año en Guatemala, que tuvieron un fuerte impacto en mí:
Fui testigo de la disposición de los grupos de aprendizaje y servicio para venir y salir de su zona de confort para experimentar lo que los guatemaltecos y salvadoreños viven día a día. A medida que aprenden yo también he aprendido y sigo aprendiendo de nuevo. Los grupos de trabajo y aprendizaje me han llevado a un viaje que iba más allá de lo que jamás hubiera imaginado. Estoy muy agradecida por todas las amistades fugaces realizadas en cada gira y por bendecirme con su compañía y sus impresiones. Creo en que cada uno de ellos hizo el papel perfecto en el lugar y el momento perfecto en las comunidades visitadas y también en mi vida.

Fui testigo de las reacciones y la conmoción que el juicio del Ex- presidente Ríos Montt trajo a Guatemala el marzo pasado. Un país polarizado de opiniones: Unos reclamando la dignidad y la justicia para las víctimas del genocidio , otros negando cualquier genocidio y muchos otros la disminuyendo su importancia y / o indiferentes. Presencié a mis vecinos, amigos locales e incluso el conductor del taxi escuchando atentamente las noticias en la radio el pasado 10 de mayo, el día en que Ríos Montt fue declarado culpable de genocidio y crímenes contra la humanidad . Los vi celebrar y recuperar la confianza en un sistema de justicia que los había decepcionado tantas veces. También vi su desesperanza cuando los medios de comunicación anunciaron que él fue liberado de la prisión de 3 días más tarde con la promesa de repetir el juicio el próximo mes de enero.

Fui testigo en una caminata de 3 horas de uno de los paisajes naturales más impresionantes: el llano Sonmentir tzi kaj naab, una importante fuente de agua para la comunidad local ahora amenazada por exploraciones de mina en Nebaj.

Fui testigo de la valentía y la determinación del pueblo Ixil para defender su sagrado territorio y que sus derechos a las tierras comunales sean respetados por el gobierno guatemalteco y las empresas de extracción de oro e hidroeléctricas extranjeras  a pesar de las amenazas, violaciones de los derechos humanos, la inestabilidad política y la presencia militar.

Fui testigo de los intercambios interculturales y las amistades que se construyeron a pesar de las diferencias. Vi al amor superar la cultura y barreras de clase. Vi a personas generosas ofreciendo lo poco que tenían a extraños. Fui testigo de personas que mostraron su solidaridad y compasión a una comunidad extranjera. Vi a personas que nunca tuvieron la oportunidad de asistir a la escuela enseñarle fuertes lecciones a gente con educación alta. Vi a  gente abogando en sus países de origen por un país que no es el suyo.
                                                                                  
Conocí a varios niños que se separaron de sus padres cuando éstos se emigraron a América del Norte debido a la falta de empleo en sus comunidades. También conocí a personas que están trabajando duro en la creación de alternativas para evitar la inmigración y el desarrollo de comunidades sostenibles, como por ejemplo, la Diócesis de San Marcos.
Como hondureña, un evento reciente que me impactó fueron las elecciones en mi país de origen, a pesar de que no era una testigo directa y me tuve que conformar con las noticias en los medios de comunicación y los testimonios de mi familia y amigos en casa. Una vez más (después del golpe de Estado del 2009), mi país está dividido en opiniones. Fuertes denuncias de fraude y falta de transparencia parecen ser ignoradas y negadas por parte de la comunidad internacional, provocando a las personas salir a protestar en las calles donde se convierten en un blanco fácil para los militares. El número de periodistas y activistas de izquierda asesinados es alarmante. La pregunta que todos nos hacemos es donde está la democracia y cómo nuestro gobierno actual se diferencia de una dictadura.
En este contexto, un nuevo año trae más retos que sólo pueden ser abordados a través de la consciencia y compromiso a hacer algo. Como ciudadano estadounidense o canadiense puedes tomar acción abogando por Guatemala, El Salvador y Honduras expresando tus preocupaciones, enviando cartas y artículos sobre estos temas a tu congreso, discutiendo estos temas en tu iglesia local y difundir de la noticia. Estos apenas son algunos ejemplos de cosas que puedes hacer.


Los ciudadanos de Honduras expresan su malestar hacia las nuevas elecciones de muchas formas. Movimientos como el de ¨ Camisas Negras ¨ - un llamado a la gente para vestirse con camisetas negras en señal de protesta contra el presidente electo - , conciertos, pancartas, manifestaciones, la redacción de artículos y poemas están floreciendo.
 

3 comments:

kathryn said...

Well written Nancy! Thanks for giving me many things to think about. Kathryn Deckert

kathryn said...

Thanks for writing this Nancy. It's well written and gives me much to think about as this new year begins. Keep up the great work. blessings, Kathryn

ben said...

Nice post, thanks for encourage other people to express their thoughs. Best Regards.